Proletariado es un término utilizado desde el Imperio Romano para designar la clase social más baja (proletarios), que cumplía la función de generar hijos (descendientes) para la expansión demográfica del imperio.

El término fue reutilizado por Karl Marx (1818-1883) como sinónimo de "clase trabajadora", que posee solo su fuerza laboral y en oposición a la burguesía, propietaria de los medios de producción y, en consecuencia, del trabajo producido.

Actualmente, el significado del proletariado está directamente relacionado con el concepto de lucha de clases desarrollado por Marx y su desarrollo en las ciencias sociales.

¿Cuál es la relación entre el proletariado y la burguesía?

La concepción contemporánea del proletariado surge de la revolución industrial. En él, la organización del trabajo se transforma a partir de la creación de máquinas y la aceleración de la producción.

Por lo tanto, el propietario de la fábrica, que representa a la burguesía, se convierte en el titular de los medios de producción (instalaciones, materias primas, maquinaria, etc.), también compra la fuerza laboral a través de los salarios pagados al trabajador.

De esta manera, la burguesía comienza a objetivar el trabajo a partir de la analogía entre los trabajadores y los objetos necesarios para la producción.

El trabajador deja de ser dueño de su trabajo y se convierte en propiedad del capitalista burgués, reconfigurando a sí mismo como una clase deshumanizada y explotada.

En manufactura y artesanía, el trabajador usa la herramienta; En la fábrica, es un sirviente de la máquina.

(Karl Marx, La Capital, vol. 1)

Así, para Marx, la explotación del proletario es la fuente de ganancias. De su trabajo, el producto tiene su valor agregado, pero el capital generado no se devuelve a quienes lo hicieron (el trabajador).

La importancia de la lucha de clases y el papel del proletariado.

Para Marx, la lucha de clases, la tensión entre grupos de opresores y oprimidos es el hilo conductor de la historia. Según él, la propia burguesía luchó y triunfó sobre sus opresores, la nobleza feudal.

La historia de toda la sociedad hasta ahora es la historia de las luchas de clases.

Marx y Engels, Manifiesto comunista)

A partir de esa revolución, se fortaleció y comenzó a organizarse como la clase dominante, pasando de oprimidos a opresores.

Así, el proletariado aparece como el objeto de explotación de la clase capitalista burguesa, pero esta sería una condición transitoria como lo han sido otros en otros momentos históricos.

El poder de la burguesía depende del control material y del impedimento del desarrollo de la conciencia de clase por parte del proletariado.

Así, en el manifiesto Comunista, Marx y Engels hacen un llamado a los trabajadores de todo el mundo para la conciencia de clase:

¡Proletarios de todos los países, uníos!

Esta frase llegó a entenderse como el lema del comunismo, en el cual, desde la unión y la revolución del proletariado, aparecería un nuevo orden social sin clases.

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Licenciado en Filosofía por la Universidad Estatal de Río de Janeiro (UERJ) y Máster en Ciencias de la Educación por la Universidad de Oporto (FPCEUP).