Precámbrico es la denominación de la división más grande en el tiempo geológico de la Tierra. Corresponde al conjunto de eones Proterozoico, Arcaico y Hadeano. Precede al eón Fanerozoico.

El límite inferior del Precámbrico no está definido, pero terminó hace unos 542 millones de años. El precámbrico cubre el 90% del registro geológico de la Tierra.

Solo al final del Precámbrico evolucionaron los organismos multicelulares y se produjo el desarrollo de la división sexual. También fue al final del Precámbrico cuando se crearon las condiciones para la explosión de vida registrada al comienzo del Eón Fanerozoico.

Caracteristicas

  • Vida temprana en la Tierra
  • Inicio del movimiento de las placas tectónicas.
  • Aparición de las primeras celdas
  • Formación de la capa de atmósfera.
  • Formación de la capa de ozono
  • Aparición de los primeros animales y vegetales

Clima

Durante el período de tiempo Precámbrico, las condiciones climáticas de la Tierra cambiaron considerablemente y hubo cambios significativos en la atmósfera y los océanos.

La atmósfera de ese período hizo incompatible la existencia de la vida tal como la conocemos hoy. Los científicos tienen registros de organismos llamados cianobacterias – algas azules – únicos capaces de sobrevivir al aire cargado de metano (CH4) y amoniaco (NH3) típico de hace 2.300 millones de años.

Además del aire, el agua de los océanos no cumplía las condiciones necesarias para permitir que existiera la vida. Los océanos estaban llenos de hierro. La limpieza de los océanos se produjo en una gran explosión hace 2.700 millones de años. Este evento permitió un aumento en el suministro de oxígeno en la atmósfera y, hace solo 600 millones de años, comenzaron a aparecer los primeros microorganismos que demandaron la producción de colágeno, fundamental para la formación de esqueletos.

También fue en el Precámbrico donde la atmósfera comenzó a formar la capa de ozono (O3)., que actúa como protección contra los rayos ultravioleta emitidos por el sol.

Para obtener más información, lea también: Importancia del aire.

Vida

Los primeros signos de vida en la Tierra se identificaron en la parte occidental de Groenlandia. Eran microorganismos fosilizados en rocas y tenían 3.800 millones de años. En los microfósiles, se evidenció el enlace de carbono, esencial para la vida.

Estos microorganismos lograron sobrevivir hace entre 1700 y 1900 millones de años, cuando comenzaron a aparecer las primeras células con núcleo. Estos últimos hicieron uso de oxígeno en el metabolismo y fueron capaces de división celular. La capacidad de división quedó impresa en el material genético, el ADN, y se transmitió a las siguientes generaciones.