Los poríferos, también llamados esponjas o esponjas, son animales invertebrados acuáticos fijados en un sustrato. El nombre del grupo se debe a la presencia de poros en todo el cuerpo.

Los poríferos pertenecen al filo Porifera. Tienen las más variadas formas, tamaños y colores. Cuentan con un patrón básico del cuerpo, en forma de jarrón, tubo o barril.

Porifers

Caracteristicas

Habitat

El hábitat de la mayoría de las especies es el medio marino, pocas viven en agua dulce. Las esponjas se encuentran fijadas en el fondo del mar en rocas, conchas y arena. Pueden vivir solos o en colonias.

Estructura del cuerpo

Los poríferos tienen paredes perforadas en los poros y dentro hay una cavidad llamada atrio o espongiocele. En el extremo opuesto a la base de su cuerpo, hay una abertura llamada osculus.

Externamente, están revestidos por pinacocitos, células encontradas y unidas. La pared exterior de las poríferas se llama pinacorderme.

La cavidad interna está revestida de coanocitos, células ovoides y flagelos. El movimiento de los flagelos permite la circulación y representa el sistema circulatorio de las esponjas.

También hay amebocitos, células libres presentes entre las capas de pinacocitos y coanocitos.

El esqueleto de la esponja es interno y está compuesto de espículas calcáreas o de sílice. También puede ser orgánico, formado por fibras de colágeno, llamadas esponjas.

Las esponjas no tienen sistema nervioso ni tejidos.

Esponjas en forma de jarrón

Respiración y Comida

Las poríferas son animales de filtro. Promueven una corriente de agua que ingresa a los poros, pasa a través de la aurícula y sale a través del hueso. Al entrar, el agua suministra oxígeno y al salir lleva dióxido de carbono y desechos. Así ocurre el aliento, a través del intercambio de gases de difusión.

Un alimentación Ocurre a través de partículas de alimentos suspendidas en el agua, como los protozoos y las algas unicelulares. Las partículas absorbidas son capturadas por los choanocitos, que digieren parte de las sustancias. La otra parte es digerida por los amebocitos y luego se distribuye a todas las células.

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Reproducción

La reproducción de las poríferas puede ser asexual y sexual:

Reproducción asexual

  • Brotación o hermanamiento: Ocurre en algunas esponjas, que ocupan un ambiente adecuado en términos de temperatura, suministro de oxígeno y alimentos, crecen mucho y pueden desarrollar brotes laterales.
  • Gemulacion: Ocurre cuando algunas esponjas de agua dulce están sujetas a escasez de agua. En esta condición, generan pequeñas bolsas, con células casi sin actividad metabólica y protegidas por un recubrimiento resistente. Cuando las condiciones son favorables nuevamente, se forma una nueva esponja.
  • Regeneracion: Las esponjas tienen una enorme capacidad de regeneración. Cuando se corta en varios fragmentos y se coloca en condiciones favorables, cada fragmento puede dar lugar a un nuevo individuo.

Reproducción sexual

En el mesénquima (porción gelatinosa en el interior) las esponjas pueden formar células reproductivas.

Los espermatozoides se producen a partir de amebocitos y se arrojan a la cavidad central. Estos espermatozoides pueden ingresar a otra esponja a través de los poros y capturados por los choanocitos, que ayudan en la fertilización del óvulo.

Luego se forma un cigoto que forma una larva en movimiento, que nada hasta que se adhiere a un sustrato, dando lugar a una nueva esponja.

Tipos y clasificaciones

Hay tres tipos de esponjas. Aprende sobre cada uno de ellos:

  • Ascon – Son las esponjas más simples. Tienen una forma similar a un cilindro hueco, con una abertura superior, el hueso.
  • Sycon – Esponjas con complejidad intermedia. Parecen un recipiente unido a un sustrato.
  • Leucon – Es la forma más compleja. La aurícula se reduce y la pared del cuerpo tiene un sistema de canales y cámaras.

En cuanto a la clasificación, el filo Porifera presenta tres clases, según las características de las espículas y la organización celular.

  • Clase Calcarea – Agrupa las esponjas con espículas calcáreas. Pueden ser de los tipos ascon, sycon o lerucon;
  • Clase de hexactinellida – Grupo de esponjas con espículas de sílice. Pueden ser sycon o lerucon;
  • Clase Demospongiae – Esponjas con esqueleto de esponja, silicio o mezclado. Solo el tipo lerucon.

Curiosidades

  • Se cree que hay más de 10,000 especies de esponjas en todo el mundo;
  • Antes de la creación de esponjas sintéticas, se usaban esponjas naturales en el baño;
  • Algunos tipos de sustancias producidas por poríferos pueden usarse para fabricar antibióticos.
  • La supervivencia de las esponjas depende del movimiento del agua en el interior. Una esponja de 10 cm de alto y 1 cm de diámetro puede mover más de 20 litros de agua por día.

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