Planta Termoeléctrica, central termoeléctrica o simplemente termoeléctrica o termoeléctrica Es una instalación industrial utilizada para la generación de electricidad, a través de un proceso en el que se libera energía de los productos combustibles, como el bagazo, la madera, el fuel oil, el diesel, el gas natural, el carbón natural y el uranio enriquecido. quemando algún tipo de combustible renovable o no renovable.

Las formas de producción de energía son prácticamente las mismas, variando solo los combustibles para las plantas respectivas, que pueden ser: planta de petróleo, planta de carbón, planta nuclear y planta de gas.

En Brasil, la energía termoeléctrica es un recurso estratégico, ya que abastece las necesidades de energía durante los períodos de sequía, cuando las hidroeléctricas no satisfacen toda la demanda. Alrededor de 50 plantas termoeléctricas están distribuidas en varios estados brasileños, sin embargo, incluso cuando operan a plena capacidad, generan alrededor de 15,000 MW de energía (Megavatios), o el 7.5% del total consumido en el país.

Cómo funciona una central termoeléctrica

Básicamente, en las plantas termoeléctricas, la caldera se calienta con agua y produce vapor, que, a alta presión, mueve las aspas de la turbina del generador. La energía nuclear, a través de reacciones nucleares, también es una fuente de calor para calentar agua. A su vez, después de mover las turbinas, el vapor se alimenta a un condensador que se enfriará para ser reutilizado en un nuevo ciclo.

En realidad, la electricidad se produce a partir de la energía cinética obtenida por el paso del vapor a través de la turbina, transformando la energía mecánica en energía eléctrica. La energía generada se transmite a través de cables, que a su vez se llevan a los transformadores, donde su voltaje se lleva a niveles adecuados para el uso de los consumidores. De ahí que la energía se distribuya para el consumo.

Para obtener más información, lea también Energía térmica.

Tipos de turbinas termoeléctricas

  • Turbina de gas: La expansión de los gases resultantes de la quema del combustible activa la turbina de gas, que se acopla directamente al generador donde se transforma en energía eléctrica.
  • Turbina de vapor: funciona igual que una planta termoeléctrica convencional, sin embargo, el cambio de agua líquida a vapor se realiza reutilizando el calor de los gases de la turbina de gas, que recuperan el calor en la caldera.

Ventajas y desventajas de las plantas termoeléctricas.

Uno de los peores impactos ambientales posibles ocurre cuando los gases residuales del proceso se emiten a la atmósfera, donde la gran cantidad de contaminantes causan el calentamiento global a través de lo que llamamos el "efecto invernadero" además de la lluvia ácida. Las plantas termoeléctricas tienen un alto costo de mantenimiento ya que constantemente necesitan combustible para quemar.

Por otro lado, se pueden construir en casi cualquier lugar, incluso cerca de centros urbanos, reduciendo el desperdicio en las líneas de distribución. Además, se pueden construir rápidamente para satisfacer las demandas de emergencia a mediano y corto plazo. Por esta razón, son opciones para los países que carecen de otras fuentes de energía para generar electricidad. Además, los subproductos como la paja de arroz y el bagazo, los vertederos y los vertederos pueden usarse como fuente de calor.

Curiosidades

  • En 1883, se inauguró la primera planta termoeléctrica de Brasil en Campos dos Goytacazes, con una potencia de 52 kW.
  • Brasil disemina 4.5 millones de toneladas de carbono por año a la atmósfera.
  • Poco más del 60% de la energía mundial es producida por plantas termoeléctricas.