La Tierra, nuestro planeta natal, es el único planeta en su sistema solar que alberga vida. Todas las cosas que necesitamos para sobrevivir se proporcionan bajo una delgada capa de atmósfera que nos separa del vacío inhabitable del espacio.

Pero si los científicos creen que la Tierra y su luna se formaron al mismo tiempo que el resto del sistema solar, hace unos 4.500 millones de años, ¿qué hace posible la vida solo aquí? ¿Qué tiene de diferente este planeta?

Vea esta información y todo lo demás que debe saber sobre nuestro hogar en el universo.

Perfil del planeta tierra

  • Diámetro ecuatorial: 12,756 km;
  • Diámetro polar: 12,714 km;
  • Masa: 5,97 x 10 ^ 24 kg;
  • Lunas: 1;
  • Distancia del sol: 149,598,262 km;
  • Período de órbita: 365,24 días;
  • Temperatura de superficie: -88 a 47 ° C.

La aparición del planeta tierra

Desde el espacio, la Tierra parece mármol azul con remolinos blancos y áreas en marrón, amarillo, verde y blanco. El azul es agua, que cubre aproximadamente el 71% de la superficie de la Tierra, los remolinos blancos son nubes, las áreas marrones, amarillas y verdes son tierra, y las áreas blancas son hielo y nieve.

El ecuador es un círculo imaginario que divide la Tierra en dos mitades. La mitad norte se llama hemisferio norte, y la mitad sur se llama hemisferio sur. El punto más septentrional de la Tierra se llama Polo Norte, mientras que el punto más meridional de la Tierra es el Polo Sur.

¿Cómo sabemos que la Tierra es redonda?

vía GIPHY – Di NASA / JPL / Centro de Investigación Espacial de la Universidad de Texas.

¡Los humanos saben que la Tierra ha sido redonda por más de 2,000 años! Para esto, los antiguos griegos usaron varias técnicas, como medir las sombras durante el solsticio de verano y calcular la circunferencia del planeta. También usaron posiciones de estrellas y constelaciones para estimar distancias en la Tierra, y observaron la sombra redonda del planeta en la luna durante un eclipse lunar.

Actualmente, los científicos usan la geodesia, que es la ciencia de medir la forma, la gravedad y la rotación de la Tierra. La geodesia proporciona mediciones precisas que muestran que la Tierra es redonda, al igual que también tenemos imágenes del espacio que lo demuestran.

Pero incluso si nuestro planeta es una esfera, no es una esfera perfecta. Debido a la fuerza causada cuando la Tierra gira, los polos norte y sur están ligeramente aplanados.

¿Cómo se mueve la Tierra?

vía GIPHY

La Tierra orbita alrededor del sol una vez cada 365 días. La forma de su órbita no es un círculo perfecto, sino un óvalo, lo que hace que la distancia de la Tierra al sol varíe a lo largo del año. La Tierra está más cerca del sol, o "perihelio", en enero, cuando está a unos 91 millones de kilómetros de distancia. En julio, está más lejos del sol, o "afelio", a unos 95 millones de kilómetros de distancia.

La Tierra da una vuelta completa alrededor de su eje una vez cada 24 horas, o un día. El eje es una línea imaginaria que atraviesa el centro del planeta, desde el polo norte hasta el polo sur.

En total, la Tierra realiza 14 tipos de movimiento.

La rotación de la Tierra está disminuyendo gradualmente

Esta desaceleración ocurre casi imperceptiblemente, a aproximadamente 17 milisegundos cada 100 años, aunque la velocidad a la que ocurre no es perfectamente uniforme. Esto tiene el efecto de alargar nuestros días, pero sucede tan lentamente que pueden pasar 140 millones de años antes de que la duración de un día aumente a 25 horas.

¿Por qué la tierra tiene estaciones?

La Tierra tiene estaciones porque su eje está inclinado. Por lo tanto, los rayos del sol alcanzan más directamente en diferentes partes del planeta dependiendo de la época del año.

De diciembre a febrero, los rayos del sol alcanzan el hemisferio sur más directamente que el hemisferio norte. El resultado es un clima cálido (verano) en el hemisferio sur y un clima frío (invierno) en el hemisferio norte.

De junio a agosto, los rayos del sol alcanzan el hemisferio sur menos directamente que el hemisferio norte. El resultado es un clima frío (invierno) en el hemisferio sur y un clima cálido (verano) en el hemisferio norte.

De septiembre a noviembre, el sol brilla por igual en ambos hemisferios. El resultado es otoño en el hemisferio norte y primavera en el hemisferio sur. El sol también brilla por igual en ambos hemisferios de marzo a mayo, causando la primavera en el hemisferio norte y el otoño en el hemisferio sur.

¿Qué es el sistema terrestre?

La Tierra consiste en tierra, aire, agua y vida. El terreno abarca montañas, valles y zonas planas. El aire está compuesto de diferentes gases, principalmente nitrógeno y oxígeno. El agua incluye océanos, lagos, ríos, arroyos, lluvia, nieve y hielo.

La vida consiste en personas, animales y plantas. Hay millones de especies o tipos de vida en la Tierra, desde seres microscópicos hasta animales gigantes.

Las partes de la Tierra alguna vez fueron vistas como separadas entre sí, pero ahora se ven como el "sistema de la Tierra", donde cada parte se conecta y afecta a cada una de las otras partes.

¿Cuáles son las capas de la Tierra y de qué están formadas?

Debajo de la superficie de la Tierra hay otras capas, formadas por roca y metal: el manto superior, el manto inferior, el núcleo externo y el núcleo interno. Las temperaturas aumentan con la profundidad, hasta aproximadamente 6000 grados Celsius en el núcleo interno de la Tierra.

El manto inferior está formado principalmente por silicio, magnesio y oxígeno, con hierro, calcio y aluminio. El manto superior es principalmente olivinas, piroxeno, calcio y aluminio. Sabemos esto por técnicas sísmicas, donde las muestras del manto superior alcanzan la superficie como la lava de los volcanes.

La corteza terrestre es principalmente cuarzo (dióxido de silicio) y otros silicatos como el feldespato. En conjunto, la composición química de la Tierra (en masa) está formada por:

  • 34,6% de hierro;
  • 29,5% de oxígeno;
  • 15,2% de silicio;
  • 12,7% de magnesio;
  • 2,4% de níquel;
  • 1,9% de azufre;
  • 0.05% de titanio.

Placas tectónicas

A diferencia de los otros planetas rocosos, la corteza terrestre se divide en varias placas sólidas, que flotan independientemente sobre el manto superior.

Estas placas se conocen como placas tectónicas, y se caracterizan por dos procesos principales: divergencia y convergencia.

La divergencia ocurre cuando dos placas se separan, creando una nueva corteza por la aparición de magma debajo. La convergencia ocurre cuando dos placas se acercan entre sí. Durante una colisión, puede ocurrir el proceso de subducción, que es cuando el borde de una placa se hunde debajo de la otra y se destruye en el manto.

Actualmente hay doce tableros principales:

  • Placa de América del Norte – Fronteras de América del Norte, oeste del Atlántico Norte y Groenlandia;
  • Plato Sudamericano – América del Sur y Atlántico Sur Oeste;
  • Placa Antártica – Antártida y el "Océano Antártico";
  • Placa Euroasiática – Atlántico Norte Oriental, Europa y Asia, excepto India;
  • Placa africana: África, al este del Atlántico sur y al oeste del océano Índico;
  • Placa Indo-Australiana – India, Australia, Nueva Zelanda y la mayor parte del Océano Índico;
  • Placa de Nazca – Océano Pacífico oriental adyacente a América del Sur;
  • Placa del Pacífico – La mayor parte del Océano Pacífico;
  • Placa filipina – Océano Pacífico al este de Filipinas;
  • Cocos Plate – Océano Pacífico al oeste de América Central;
  • Placa de Arabia – Península Arábiga a Turquía;
  • Placa del Caribe – América Central y Mar Caribe.

Atmósfera de la tierra

La atmósfera de la Tierra está compuesta por 77% de nitrógeno, 21% de oxígeno y trazas de argón, dióxido de carbono y agua. Esta atmósfera afecta el clima a largo plazo de la Tierra y el clima local a corto plazo, nos protege de casi todas las radiaciones dañinas del sol, además de protegernos de los meteoritos.

La pequeña cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera es extremadamente importante para mantener la temperatura de la superficie de la Tierra a través del efecto invernadero.

El efecto invernadero aumenta la temperatura media de la superficie en aproximadamente 35 grados centígrados. Sin esto, los océanos se congelarían y la vida sería imposible.

Formación y evolución de la tierra.

Los científicos creen que la Tierra se formó aproximadamente al mismo tiempo que el sol y otros planetas, hace unos 4.500 millones de años, cuando el sistema solar se unió a una nube gigante de gas y polvo conocida como nebulosa solar.

Cuando la nebulosa colapsó debido a su gravedad, giró más rápido y se aplastó en un disco. La mayor parte del material fue arrastrado hacia el centro para formar el sol.

Otras partículas colisionaron y se unieron para formar cuerpos cada vez más grandes, incluida la Tierra. El viento solar del sol era tan poderoso que barrió la mayoría de los elementos más ligeros, como el hidrógeno y el helio, haciendo que la Tierra y otros pequeños planetas se volvieran rocosos.

Los científicos piensan que la Tierra comenzó como una masa de roca sin agua. Los materiales radiactivos en la roca y la creciente presión en las profundidades de la Tierra generaron suficiente calor para derretir el interior del planeta, causando que algunos químicos suban a la superficie y formen agua, mientras que otros se convirtieron en gases en la atmósfera.

La evidencia reciente sugiere que la corteza terrestre y los océanos pueden haberse formado unos 200 millones de años después de la formación del planeta.

El origen de la vida en la tierra.

La historia de la Tierra está dividida en cuatro épocas: hadeana, arqueana, proterozoica y fanerozoica. Las primeras tres edades, que en conjunto duraron casi 4 mil millones de años, se conocen como el período Precámbrico.

Se encontraron evidencias de vida en el Arcaico hace unos 3.800 millones de años, pero la vida no se hizo abundante hasta el Fanerozoico.

El fanerozoico se divide en otras tres eras: paleozoico, mesozoico y cenozoico. En la Era Paleozoica se desarrollaron muchos tipos de animales y plantas en los mares y en la tierra, la Era Mesozoica fue la era de los dinosaurios y la Era Cenozoica es la actual, la era de los mamíferos.

La vida en el paleozoico

La mayoría de los fósiles encontrados en las rocas paleozoicas son animales invertebrados sin columna vertebral, como los corales, moluscos y trilobites. Los peces se encontraron por primera vez hace unos 450 millones de años, mientras que los anfibios aparecieron hace unos 380 millones de años.

Hace 300 millones de años, grandes bosques y pantanos cubrían la tierra, y los primeros fósiles de reptiles también aparecen en este período.

La era mesozoica

El Mesozoico vio la ascendencia de los dinosaurios, aunque los mamíferos también aparecieron en el registro fósil hace unos 200 millones de años. Durante este período, las plantas con flores se convirtieron en el grupo dominante de plantas y continúan siendo hoy.

La era actual: Cenozoico

El Cenozoico comenzó hace unos 65 millones de años con el final de la era de los dinosaurios, que muchos científicos creen que es causado por el impacto de un meteorito. Los mamíferos sobrevivieron para convertirse en los animales terrestres dominantes de hoy.

Otras curiosidades sobre el planeta Tierra

Se creía que la Tierra era el centro del universo.

Debido a los movimientos del Sol y los planetas en relación con nuestro punto de vista, los antiguos científicos insistieron en que la Tierra permanecía estática, mientras que otros cuerpos celestes viajaban en órbitas circulares a nuestro alrededor.

Posteriormente, Copérnico postuló la opinión de que el Sol estaba en el centro del universo, aunque esto tampoco es cierto. Pero al menos hoy sabemos que el rey estrella es el centro de nuestro sistema.

La Tierra tiene un poderoso campo magnético.

Este fenómeno es causado por el núcleo de níquel y hierro del planeta, asociado con su rápida rotación. Este campo protege a la Tierra de los efectos del viento solar.

Solo hay un satélite natural del planeta Tierra

La luna Es el satélite más grande de cualquier planeta en nuestro sistema solar, sin embargo, es solo el quinto satélite natural más grande conocido.

La Tierra es el único planeta que no lleva el nombre de un dios.

Los otros siete planetas de nuestro sistema solar llevan el nombre de dioses o diosas romanas. Aunque solo Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno fueron nombrados durante la antigüedad, ya que eran visibles a simple vista, el método romano de denominación se mantuvo después del descubrimiento de Urano y Neptuno.

La Tierra es el planeta más denso del Sistema Solar.

Pero esto varía según la parte del planeta, por ejemplo, el núcleo metálico es más denso que la corteza. La densidad media de la Tierra es de aproximadamente 5,52 gramos por centímetro cúbico.