Los planetas enanos son cuerpos celestes que orbitan una estrella. En nuestro Sistema Solar, el planeta enano más conocido es Plutón, degradado en 2006 después de la revisión de las definiciones de planeta realizada por la Unión Astronómica Internacional.

La entidad establece que un planeta enano es un cuerpo celeste que orbita alrededor del sol, tiene una masa suficiente para asumir una forma casi redonda y no es una luna. En general, los planetas enanos son más pequeños que Mercurio.

Entre los principales diferenciales de planeta y planeta enano está la órbita. Los planetas enanos, a diferencia de los planetas, orbitan en zonas con objetos similares que pueden cruzar su camino alrededor del sol.

La principal distinción entre un planeta enano y un planeta es que los planetas han allanado su camino alrededor del sol, mientras que los planetas enanos tienden a orbitar en zonas de objetos similares que pueden cruzarse en su camino alrededor del sol.

Además de Plutón, entre los cinco planetas enanos reconocidos, Ceres, Eris, Makemake y Haumea. Sin embargo, hay al menos un centenar más, según la NASA.

Ceres

Ceres fue descubierto en 1801 por el astrónomo siciliano Giuseppe Piazzi. En principio, se clasificó como un planeta, pero luego se degradó a asteroide y, en 2006, se reclasificó como un planeta enano junto con Plutón y Eris. Ceres es el nombre de la diosa griega romana del maíz y los cultivos.

Se describe como un "planeta embrionario" porque la interferencia gravitacional de Júpiter evitó que se convirtiera en un planeta completo hace miles de millones de años, por lo que Ceres terminó en los restos de formación planetaria en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter.

Tiene una composición similar a la Tierra y Marte y está formada principalmente por agua de estado sólido. Se estima que Ceres tiene un 25% más de agua que toda el agua dulce en la Tierra.

Ceres es uno de los planetas enanos más conocidos.

Eris

Eris fue descubierto por primera vez en 2003 por Mike Brown, profesor de astronomía planetaria en el Instituto de Tecnología de California; Chad Trujillo del Observatorio Géminis; y David Rabinowitz de la Universidad de Yale.

El descubrimiento no se confirmó hasta enero de 2005, e incluso se presentó como un posible décimo planeta en nuestro Sistema Solar. Fue el primer objeto en el Cinturón de Kuiper encontrado más grande que Plutón.

Eris es la diosa griega de la discordia y su única luna se llama Dysnomia, la diosa demoníaca de la anarquía. Este planeta tarda 557 años terrestres para completar una órbita alrededor del Sol – movimiento de traducción. La temperatura de la superficie varía de menos 217ºC a menos 243ºC.

Makemake

Makemake se observó por primera vez en 2005, pero solo en 2008 fue reconocido oficialmente como un planeta enano por la Unión Astronómica Internacional. Este planeta tarda 310 años terrestres para completar una órbita alrededor del Sol. Makemake es el dios de la fertilidad en la mitología de Rapanui.

Haumea

El planeta enano Haumea fue descubierto en marzo de 2003 en el Observatorio de Sierra Nevada en España. El anuncio oficial de su descubrimiento se produjo en 2005, cuando también se descubrieron sus dos lunas, Hi'aka y Namaka.

Se necesitan cuatro horas terrestres para desarrollar un giro en su propio eje y 285 años para completar el movimiento de traducción. Más pequeño que Plutón, como Eris, está situado en el Cinturón de Kuiper, en la órbita de Neptuno. Haumea es una diosa hawaiana del parto y la fertilidad.

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