Placas tectónicas

Placas tectónicas

¿Qué son las placas tectónicas?

Las placas tectónicas son porciones de la capa exterior de la estructura de la Tierra llamada litosfera, donde se encuentran los continentes y océanos. Estas placas tectónicas se mueven sobre la capa de fluido inferior, llamada astenosfera.

La capa superficial de la Tierra está formada por siete placas de roca rígidas principales que cambian de posición y encajan como piezas de un rompecabezas.

El movimiento de estas placas puede ser convergente cuando se mueven unas contra otras; divergente, cuando se aleja o conservador, cuando se mueve verticalmente o en paralelo.

El movimiento de las placas es responsable de volcanes, terremotos y tsunamis. Así como la formación de continentes y mares, formación de cordilleras y todo el paisaje que se asienta sobre estas placas tectónicas.

Placas tectónicas principales

La tectónica de placas de nombre es un concepto que se ocupa de la historia geológica de la Tierra. Las principales placas tectónicas son:

Las principales placas tectónicas y su movimiento.
  • Plato Africano
  • Placa antártica
  • Plato australiano
  • Placa Eurasiática
  • Placa del Pacífico
  • Placa Norte-americana
  • Signo de América del Sur
  • Placa de Nazca
  • Placa de Escocia
  • Signo del Caribe
  • Plato indio
  • Placa filipina

También están las placas más pequeñas, llamadas: placa adriática, placa de Anatolia, placa árabe, placa de Carolina, placa de América del Este, placa de grasa, placa helénica, placa indoaustraliana, placa iraní, placa de cocos, placa de Juan de Fuca, Placa de Somalia, Placa de Sunda y Placa de Tonga.

El movimiento de la tectónica de placas

Los movimientos de las placas tectónicas son responsables de una serie de accidentes geográficos, como: volcanes, terremotos y tsunamis.

El movimiento de las placas también fue responsable de la formación de los continentes y la definición del mapa de la Tierra, como se le conoce.

Algunos indicios, como la similitud entre las costas atlánticas de los continentes africano y sudamericano y fósiles de varias especies comunes en ambos lados, sugieren que el planeta ya estaba formado por un solo continente, llamado Pangea, hace unos 225 millones de años. años.

Los movimientos de las placas tectónicas se pueden observar a través de sus límites y se clasifican en:

  • Divergente (que define la zona de construcción de la corteza),
  • Convergente (definido en la zona de destrucción de la corteza) y
  • Conservadores (donde están los fracasos transformadores).

Movimientos divergentes

Ocurre cuando las placas trazan el movimiento alejándose unas de otras provocando el «nacimiento» de una nueva corteza oceánica.

El movimiento se traza horizontalmente. Este límite se define en tres etapas, siendo la primera la apertura de una grieta que se produce con la fractura de la corteza, la invasión de agua y la formación de lagos salinos. En esta etapa, hay una intensa actividad volcánica.

En la segunda etapa, la fragmentación se completa y se forman dos continentes, efectivamente separados por un océano. La actividad volcánica persiste debido al aumento del magma.

La permanencia de la actividad del magma define la llegada a la tercera etapa, llamada formación oceánica. El principal ejemplo del límite divergente en sus tres etapas está en el Océano Atlántico, que separa Europa, África y América.

La división de los continentes se originó hace 180 millones de años a una velocidad promedio de 1 cm por año.

Movimientos convergentes

Ésta es la definición del movimiento de colisión de una placa sobre la otra. Hay tres tipos de convergencia entre placas tectónicas: continental-continental, oceánico-oceánica y oceánico-continental.

El movimiento convergente entre placas continentales crea un área llamada zona de metamorfismo, siendo responsable de pliegues, terremotos y actividad volcánica.

La convergencia entre las placas oceánicas crea una zona de subducción, en la que una placa tiende a deslizarse debajo de la otra, generando un pozo.

En estos lugares se encuentran las mayores profundidades de los océanos, como la Fossa das Marianas, con casi 11 kilómetros de profundidad.

La convergencia océano-continental se produce cuando estos dos tipos de placas chocan. La placa oceánica más densa se sumerge bajo la placa continental creando una zona de subducción, mientras que la placa continental se eleva, formando grandes cadenas montañosas.

Por ejemplo, la Cordillera de los Andes se formó a partir del movimiento convergente entre la Placa de Nazca (oceánica) y la Placa Sudamericana (continental).

Movimientos conservadores

El movimiento conservador ocurre en las áreas de falla, donde las placas se deslizan entre sí, vertical u horizontalmente y en paralelo, sin divergencia ni convergencia.

La fricción provocada por estos límites genera la denominada zona sísmica. En estos lugares ocurren los llamados terremotos de foco superficial, que tienen una gran intensidad.

Complemente su investigación leyendo los artículos:

  • Tectonismo
  • Estructura interna de la Tierra
  • Deriva Continental
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