La pepsina es la enzima principal producida por el estómago, su función es digestión de proteínas.

La pepsina se libera inicialmente en forma inactiva, la pepsinógeno. Solo cuando entra en contacto con el ácido clorhídrico (HCl) se convierte en la forma activa, pepsina. La pepsina actúa solo en medio ácido.

La pepsina fue descubierta en 1835 y su nombre deriva del griego "pepsis"lo que significa digestión.

La acción de la pepsina durante la digestión

La pepsina actúa durante la digestión. Química de alimentos. En esta etapa, los alimentos se descomponen en partes más pequeñas debido a la acción de varias enzimas presentes en el jugo digestivo.

La pepsina es producida por las paredes del estómago.. Su acción es controlada por la gastrina, una hormona que también es producida por el estómago.

A medida que las proteínas de los alimentos entran en contacto con las paredes del estómago, la gastrina estimula la producción de ácido clorhídrico, aumentando la acidez de los órganos a pH = 2.

El pH bajo interrumpe la digestión de carbohidratos al inactivar la enzima amilasa salival y las proteínas desnaturalizantes, exponiendo sus enlaces peptídicos. Por lo tanto, esta acidez crea el ambiente favorable para la acción de la pepsina.

La pepsina cataliza la descomposición de los enlaces peptídicos y transforma grandes moléculas de proteínas en pequeñas cadenas peptídicas.

La comida puede pasar hasta 4 horas en el estómago bajo la acción de la pepsina y otras enzimas (amilasa y lipasa). Al final, el bolo se convierte en quima y va al intestino delgado..

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