El páncreas es una glándula digestiva con función endocrina y exocrina, que pertenece al sistema digestivo y endocrino.

Mide unos 15 cm de largo y se encuentra en la región abdominal detrás del estómago, entre el duodeno y el bazo.

Ubicación del páncreas en el cuerpo humano.

Función

Debido a que el páncreas tiene dos porciones, la exocrina y la endocrina, cada una tiene diferentes funciones.

La porción exocrina secreta las enzimas digestivas presentes en el jugo pancreático durante el proceso de digestión.. De esta manera, las grandes moléculas de carbohidratos, proteínas y grasas se dividen en pedazos más pequeños para seguir al intestino.

La porción endocrina es responsable de secretar hormonas. insulina y glucagón, responsables de regular el nivel de glucosa en la sangre.

Hay 2 tipos de células que se encuentran en la porción endocrina del páncreas:

  1. Células alfa: Producen glucagón.
  2. Células Beta: Producen insulina.

Glucosa Se almacena en el hígado en forma de glucógeno. El glucagón estimula al hígado a degradar el glucógeno y liberar glucosa cuando el cuerpo necesita energía, mientras que la insulina es responsable de transportar la glucosa a las células.

Por lo tanto, el glucagón y la insulina son antagonistas porque el primero aumenta los niveles de glucosa en sangre y el segundo disminuye.

Anatomia

El páncreas se compone de tres partes básicas: cabeza, cuerpo y cola. La cabeza es la porción más grande del páncreas.

El páncreas está formado por dos tipos de células:

  • Acinas Pancreáticas: Responsable de hacer jugo pancreático. Por lo tanto, presentan un canal excretor.
  • Islotes Langerhans: Dispuestos de forma irregular, son responsables de secretar las hormonas insulina y glucagón, que se liberan directamente en el torrente sanguíneo.

Los diversos canales de acini pancreáticos se unen y forman un sistema de conductos del cual se destaca el de Wirsung. Incluso hay un conducto accesorio llamado Santorini. Es a través de estos canales que el jugo pancreático llega al duodeno.

Anatomía del páncreas

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Enfermedades

El páncreas puede verse afectado por enfermedades, las principales son:

  • Diabetes tipo 1: Diabetes provoca la destrucción de las células beta del islote de Langerhans y, en consecuencia, no puede producir insulina. Por lo tanto, el nivel de glucosa en sangre aumenta.
  • Cáncer de páncreas: Las porciones endocrinas y exocrinas pueden verse afectadas por el cáncer. Puede surgir debido a cambios genéticos, consumo de alcohol, tabaquismo, edad avanzada y malos hábitos alimenticios.
  • Pancreatitis: Inflamación del páncreas y puede ocurrir crónica o aguda.

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