Otto von Bismarck, un militar y político prusiano, nació en 1815 en Schönhausen.

Bismarck unificó los estados alemanes y construyó los cimientos del Segundo Imperio alemán, que duró de 1871 a 1918.

Se hizo conocido como “Canciller de Hierro” debido a su política implacable contra sus oponentes.

Otto von Bismarck – Biografía

Otto von Bismarck nació en una familia de Junkers, los llamados terratenientes ricos. Con la intención de ser diplomática, estudió derecho en las Universidades de Göttigen y en la Universidad Humbolt de Berlín.

Ingresó a la política a través de círculos conservadores y fue embajador de Prusia ante el Imperio ruso y Francia. En 1862, el rey prusiano William I lo nombra primer ministro y Bismarck se dedica a forjar la unificación de los estados alemanes.

Realpolitk

El término alemán “Realpolitik” significaba una corriente política europea del siglo XIX.

“Realpolitik” o realismo político se basa en el principio de que la política debe estar exenta de principios ideológicos y morales. El fin político de un estado es garantizar su propia paz y orden, incluso si es necesario hacer la guerra.

Lejos de ser contradictorias, estas ideas ya habían sido expresadas en el siglo XV por Nicholas Machiavelli en su libro El Príncipe.

Bismarck desconfiaba de las ideas liberales de su tiempo como sufragio universal, mayor poder de toma de decisiones en el Parlamento y libertad de prensa. Así que practiqué lo que se llamó “Realpolitik”.

Una de las frases que personifica bien su personalidad política es “La libertad es un lujo que no todos pueden permitirse”.

Así, al ser nombrado primer ministro, Bismarck disuelve el Parlamento, decreta la censura de los periódicos y comienza a promover la unificación alemana al “hierro y la sangre”.

Unificación alemana

Dos ideas coexistieron para unificar los 39 estados alemanes. El primero fue defendido por Austria, la Gran Alemania, que también reuniría a varios pueblos del Imperio austríaco, como húngaros, eslovacos y checos.

La segunda sería la idea de “Pequeña Alemania”. Esta propuesta consistía en reunir solo a los estados de habla alemana, bajo el control del rey prusiano y sin la participación del Imperio austríaco.

En este momento, la Confederación del Norte de Alemania promovió la unificación de sus costumbres y moneda a través del Zollverein.

Esta política consistió en la eliminación de tasas y monedas diferenciadas de cada pequeño estado alemán a una sola aduana y moneda.

Guerras

Para persuadir a los estados alemanes de unirse al proyecto prusiano, Bismarck recurre a la propaganda política guerrera. Siempre insistió en los “valores militares” alemanes sobre los valores artísticos o humanistas, por ejemplo.

De esta forma, provoca guerras sucesivas con Dinamarca, Austria y Francia. Estos conflictos convierten a la creciente industria pesada alemana en la mejor del mundo.

La guerra contra Francia fue sin duda la más importante. El Segundo Imperio Alemán fue proclamado en el corazón de Versalles, Francia, ordenó pagar una indemnización y entregar importantes regiones ricas en carbón.

Aunque la victoria alemana fue indiscutible, esto provocaría un fuerte sentimiento anti-alemán en los franceses, que culminaría en la Primera Guerra Mundial.

Fin de carrera

Por sus servicios al Reino de Prusia y al Imperio alemán, Otto von Bismarck recibió títulos nobles como conde, príncipe y duque.

Durante el reinado de Guillermo I, Bismarck disfrutó de toda la confianza del monarca. Sin embargo, después de su muerte y el ascenso del heredero, Guillermo II, en 1888, las políticas de Bismarck chocaron con el nuevo soberano.

El canciller se ve obligado a renunciar en 1890 y se retira a su hacienda. Allí escribiría sus memorias, “Pensamientos y reminiscencias”, que se publicarían después de su muerte en 1898.