Ontogenia u ontogénesis se refiere al proceso de desarrollo biológico de los individuos, desde la fertilización del huevo hasta la madurez.

La Ontogenia comprende el estudio del desarrollo de un organismo y sus transformaciones en cada etapa. Es decir, es la historia del desarrollo de un organismo a lo largo de su vida.

Recapitulación o ley biogenética

Ontogenia es conocida por la siguiente expresión del zoólogo Ernest Haeckel, definida a fines del siglo XIX:

"Ontogenia recapitula la filogenia"

Haeckel intentó explicar que la ontogenia estaría determinada por la filogenia. Así, cada etapa del desarrollo de un individuo representaba una de las formas adultas que aparecen en su historia evolutiva. Esto significa que el desarrollo embrionario de los vertebrados repitió las etapas de la evolución.

Como ejemplo, las depresiones branquiales en el cuello del embrión humano se asemejan a la apariencia adulta de un antepasado similar a un pez. Según esta ley, durante el desarrollo de un embrión, reproducirá las etapas evolutivas de la vida de las especies.

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Haeckel elaboró ​​diseños de embriones para demostrar sus ideas. Sin embargo, fue acusado de modificarlos de acuerdo con sus intereses y así fortalecer su teoría. Con esto, su teoría fue desacreditada por los científicos.

En la actualidad, no se acepta la teoría de la recapitulación. Sin embargo, existen relaciones entre ontogenia y filogenia que se explican por la teoría de la evolución. y seguir siendo estudiado hasta el día de hoy.

Se sabe que la endogenia se refiere al desarrollo del organismo. Mientras tanto, la filogenia es la hipótesis sobre las relaciones de parentesco entre los seres vivos. La filogenia busca definir hipótesis sobre las historias evolutivas de las especies, desde sus antepasados ​​hasta los seres recientes.

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Más recientemente, el término ontogenia ha comenzado a usarse en biología celular para describir el desarrollo de varios tipos de células en un organismo.