El Océano Glacial Antártico (Océano Antártico u Océano Austral) es uno de los océanos del mundo que baña la Antártida..

Está ubicado en el hemisferio sur del planeta, en la región del Polo Sur. Algunos estudiosos no lo consideran un océano sino una extensión de otros (Atlántico, Pacífico e Indio).

Océanos del mundo

Clasificación de los océanos

Según la clasificación más aceptada, el planeta Tierra está formado por cinco océanos, a saber:

Aprenda más sobre los mares y océanos del mundo.

Características e importancia

El Océano Glacial Antártico tiene unos 20 millones de km², el segundo más pequeño de los cinco océanos del mundo después del Océano Ártico. Baña el continente antártico y tiene la mayor reserva de agua dulce del mundo (aproximadamente el 81% del total). Tiene una profundidad promedio de 4,000 metros y una profundidad máxima de aproximadamente 7,000 metros.

Los mares (porciones más pequeñas y profundas de agua salada) que componen el Océano Antártico son: Mar de Ross, Mar de Amundsen, Mar de Bellingshausen, Mar de Weddell, entre otros.

El Océano Antártico tiene una gran biodiversidad de fauna (focas, pingüinos, ballenas, leones marinos, krills, peces, etc.) y áreas donde se encuentra petróleo y gas natural.

Esto puede ser un problema ya que la exploración del sitio puede tener consecuencias desastrosas para el ecosistema terrestre. Sin embargo, no se han registrado exploraciones de petróleo o gas natural en el sitio.

El clima predominante en la región es el clima polar.. La región recibe vientos fuertes y tiene las temperaturas más bajas registradas, que pueden alcanzar hasta -90ºC; por lo tanto, la mayor parte del agua permanece congelada durante todo el año. Gran parte del paisaje antártico está formado por icebergs, gigantescos bloques de hielo.

Después del "Tratado Antártico", firmado en 1956 entre varios países del mundo (Chile, Argentina, Australia, Bélgica, Estados Unidos, Brasil, Francia, Japón, Noruega, Nueva Zelanda, Reino Unido, Sudáfrica y Rusia), declaró que todos tienen autorización para realizar investigaciones sobre el terreno, lo que hace de la Antártida un territorio internacional. Fue después de este documento que se establecieron la extensión y los límites de este océano.

Uno de los problemas ambientales que enfrenta el Océano Antártico es consecuencia del estudio. y calentamiento global, que afectan directamente el desequilibrio de su ecosistema marítimo.

Esto da como resultado el derretimiento de enormes glaciares, lo que hace que aumente el nivel del mar, lo que puede provocar desastres como la ocultación de varias áreas costeras del planeta.

Curiosidad: ¿lo sabías?

El Océano Glacial Antártico es el único en el mundo que rodea completamente el globo.