El núcleo es la región de la célula donde el material genético (ADN) de organismos tanto unicelulares como multicelulares.

El núcleo es lo que caracteriza al organismos eucariotas y los diferencia de los procariotas que no tienen núcleo.

Función

El núcleo es como el "cerebro" de la célula, porque de él salen las "decisiones". Aquí es donde se encuentran los cromosomas compuestos por moléculas de ácido desoxirribonucleico, el ADN., que lleva toda la información sobre las características de la especie y participa en mecanismos hereditarios.

Cada región del ADN está formada por genes que codifican información para la síntesis de proteínas., que ocurre en los ribosomas. Según el gen codificado, se sintetizará un tipo de proteína y se utilizará para fines específicos.

Representación del proceso de síntesis de proteínas que comienza en el núcleo y luego ocurre en el citoplasma.

Además, cuando el organismo necesita crecer o reproducirse, la célula pasa por divisiones que también ocurren en el núcleo.

Componentes centrales

El núcleo contiene nucleoplasma, una sustancia en la que se sumergen el material genético y las estructuras que son importantes para sus funciones, como los nucleolos.

Y también está la biblioteca celular o membrana, que delimita el núcleo y rodea el material genético.

Representación de la estructura del núcleo y su conexión con el retículo y los ribosomas.

Biblioteca

La membrana que rodea el núcleo, llamada biblioteca, es de naturaleza similar al resto de las membranas celulares, es decir, una doble capa de lípidos y proteínas.

La membrana más externa está unida al retículo endoplásmico y a menudo tiene ribosomas adheridos.

En el lado interno de la membrana interna hay una red de proteínas (lámina nuclear) que ayudan a apoyar la biblioteca y participar en el proceso de división celular, contribuyendo a la fragmentación y reconstitución del núcleo.
Hay poros en la biblioteca que son importantes para controlar la entrada y salida de sustancias.

vea también: células procariotas y eucariotas

Cromatina

Las moléculas de ADN asociadas con las proteínas histonas forman la cromatina. La cromatina puede ser más densa, más apretada y se llama heterocromatina, que difiere de la región de consistencia más floja, la eucromatina.

El conjunto de cromosomas que constituyen cada especie es el cariotipo; En humanos, por ejemplo, hay 22 pares de cromosomas autosómicos y 1 par de cromosomas sexuales.

Los cromosomas humanos, por ejemplo, tienen una forma y un tamaño típicos que facilitan su identificación.

Nucleoli

Los nucléolos son cuerpos densos redondeados compuestos de proteínas con ARN y ADN asociado.

Es en esta región del núcleo donde se forman las moléculas de ARN ribosómico que se asocian con ciertas proteínas para formar las subunidades que forman los ribosomas.

Estas subunidades ribosómicas se almacenan en el nucleolo y salen en el momento de la síntesis de proteínas.

División celular

En organismos unicelulares división celular representa la reproducción de estos seres. Ya en la división multicelular es importante para el crecimiento y desarrollo del organismo. La aparición de una nueva célula y cada proceso de división se llama ciclo celular.

Foto de las mitosis que se producen en las células de cebolla observadas bajo un microscopio.

La división celular en la cual la célula origina dos células hijas idénticas se llama mitosis.. Los cromosomas se condensan tanto que incluso se pueden ver con un microscopio. Luego hay varias fases: profase, metafase, anafase y telofase hasta que se originan dos nuevas células.

Ya cuando en la división la célula origina células hijas con la mitad del número de cromosomas, el proceso se llama meiosis.. En la meiosis hay dos ciclos de divisiones consecutivas, llamadas Meiosis I y Meiosis II.

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