Nematelmintos o Nematodos (Phylum Nematoda) son gusanos cilíndricos no segmentados que incluyen diversas formas de parásitos, como lombrices intestinales o Ascaris y anquilostomas, que causan amarillamiento y elefantiasis.

Muchos de los nematelmints prosperan en agua y suelo húmedo. Además de los nematelmintos, este tipo de gusanos se distribuyen uniformemente entre los anélidos y los gusanos planos.

Características del nematelminto

Los nematelmints tienen una gran cavidad llena de líquido entre el tracto digestivo y la pared del cuerpo.

Sirve como un "esqueleto hidrostático" que mantiene la forma del animal y proporciona algo de apoyo. El líquido que ocupa la cavidad corporal permite la distribución de diversas sustancias como nutrientes, desechos y gases.

  • Digestión – Los nematelmintos tienen un tracto digestivo completo, con boca y ano, lo que permite al animal comer alimentos que tienen partículas, que se procesan dentro del tracto digestivo.
  • Revestimiento del cuerpo – tiene una epidermis no estratificada, es decir, formada por una sola capa de células. Tiene una cutícula gruesa y apenas distensible, que en los parásitos los protege de la acción de las enzimas digestivas del huésped. Debajo de la epidermis hay una capa muscular cuyas fibras están dispuestas longitudinalmente.
  • Sistema nervioso El tipo ganglionar está formado por dos cordones longitudinales, uno dorsal y otro ventral.
  • Sistema excretor Está formado por dos canales longitudinales dispuestos a cada lado del tracto digestivo.
  • Reproducción – En la cavidad corporal, las gónadas: se alojan testículos u ovarios. El sistema reproductor de lombrices intestinales está bien desarrollado y puede producir millones de huevos. No tienen ningún tipo de pestaña y los espermatozoides se mueven por movimientos ameboides.

Enfermedades transmitidas por nematelmintos

  • Ascariasis – el parásito es el Ascaris lumbricoides, que mide 15 cm a 30 cm. Vive en el intestino delgado, donde vive de la comida que come la persona parasitada. El humano infectado elimina los huevos para el medio ambiente. La infección ocurre por ingestión de agua y alimentos, especialmente vegetales que contienen huevos embrionarios.
  • Anquilostoma (amarillento) – los parásitos son los Ancylostoma duodenale y Necator americanus, que miden unos 10 mm. Viven unidos a la mucosa del intestino delgado de la persona parasitada, donde se alimentan de la sangre. Los huevos son eliminados por la persona parasitada, se convierten en larvas. Penetran a través de la piel, alcanzan las venas y llegan al corazón, y luego a los pulmones. La anemia es el síntoma principal de esta parasitosis.
  • Filariasis o elefantiasis– el parásito es el Wuchereria bancrofti. Las lombrices adultas causan inflamación de los vasos linfáticos, evitando el drenaje linfático. La acumulación de linfa produce hinchazón en los pies, piernas, senos y escroto. Se transmite por el mosquito, que al picar a una persona infectada, propaga las larvas a otras personas.
  • Gusano Geográfico(Larva migrans cutánea) – transmitida por el parásito Ancylostoma brasiliense. Parásito intestinal de gatos y perros. Los huevos eclosionan en la arena y pueden penetrar en la piel humana sin llegar a la circulación. La larva causa una lesión de contorno irregular, similar a un mapa.