Los moluscos son animales de cuerpo blando, generalmente rodeados por una concha.

La concha está presente en ostras, mariscos, caracol y caracol. En algunos, como los calamares, la cáscara es interna y en otros está ausente, como en el pulpo.

Las conchas son importantes para proteger el cuerpo blando de los moluscos y prevenir la pérdida de agua.

Los moluscos viven en ambientes acuáticos marinos o de agua dulce y en el ambiente terrestre húmedo.

El phylum Moluscos Es la segunda más grande en número de especies, aproximadamente 50,000, solo por detrás de los artrópodos.

Caracteristicas

Estos animales presentan el cuerpo dividido en: cabeza, pie y masa visceral. En la cabeza se encuentran los órganos sensoriales.

El pie es responsable del movimiento y, en algunos animales, como el pulpo, puede ser reemplazado por tentáculos. La masa visceral es donde se encuentran todos los órganos.

Alimento y sistema digestivo

Los moluscos tienen un sistema digestivo completo con boca y ano. La comida es conducida por el tracto digestivo, donde sufre la acción de enzimas. Los nutrientes son absorbidos y distribuidos por todo el cuerpo a través de la sangre.

Los cefalópodos y gasterópodos tienen la rádula, una especie de lengua de dientes afilados utilizada para raspar alimentos.

La respiración

Debido a que los moluscos se encuentran en una amplia variedad de entornos, tienen diferentes tipos de respiración.

Sistema circulatorio

El sistema circulatorio distribuye los nutrientes y el oxígeno de los sistemas digestivo y respiratorio. El sistema excretor elimina los desechos metabólicos y los elimina.

El sistema circulatorio está abierto y el corazón se encuentra dorsalmente en la masa visceral. Las contracciones del corazón envían al cuerpo, la sangre fluye a los vasos y luego a través de espacios entre los tejidos.

Reproducción

Los moluscos muestran reproducción sexual, con fertilización interna o externa. La mayoría de los moluscos tienen sexos separados, con la excepción de los bivalvos hermafroditas.

En la fertilización externa, los machos liberan esperma y las hembras liberan óvulos directamente en el agua, donde se encuentran los dos gametos.

En el caso de la fertilización interna, los espermatozoides se liberan en el cuerpo de la mujer.

Clasificación

Los moluscos son animales que presentan una gran diversidad de formas y tamaños. Se dividen en tres clases principales: gasterópodos, bivalvos y cefalópodos.

Gasterópodos

Los gasterópodos son moluscos que tienen una concha espiral de una sola pieza. Ejemplos de gasterópodos son los caracoles, caracoles y babosas. Representan el grupo más grande de moluscos.

Su masa visceral está dentro del caparazón, formando una sola pieza. Usan sus pies para la locomoción.

Los gasterópodos son animales invertebrados terrestres..

Bivalvos o Pelecípodos

Los bivalvos son moluscos del medio marino, formados por dos caparazones articulados y unidos por un ligamento. Ejemplos de mariscos son almejas, ostras y vieiras.

Entre las dos conchas está el cuerpo del animal, que consiste en el pie y la masa visceral. El pie es pequeño o ausente.

Cefalópodos

Los cefalópodos no tienen caparazón o es interno. Ejemplos de cefalópodos son pulpos, calamares y nautilus.

Son los moluscos más complejos con un sistema nervioso bien desarrollado y ojos vertebrados.

De la cabeza salen los tentáculos, ocho en pulpos y diez en calamares. Los tentáculos tienen ventosas que pueden servir para capturar presas o unir al animal a un sustrato como una roca.

El pulpo tiene, unido al intestino, la glándula de tinta. Cuando el animal es atacado, la glándula expulsa tinta confundiendo al depredador y facilitando el escape del pulpo.

Los cefalópodos y los bivalvos son animales invertebrados acuáticos..

Curiosidades

  • En el Océano Pacífico hay almejas enormes de más de 1 metro de diámetro y alrededor de 300 libras.
  • Los calamares pueden alcanzar los 15 metros de longitud.
  • Escargot, un tipo de caracol muy apreciado como alimento, se cría con especial cuidado en términos de dieta, temperatura y humedad.
  • La producción de perlas por ostras es de gran importancia económica. Las conchas se pueden usar para hacer botones, peines y otros objetos.
  • Los anélidos tienen algunas características similares con los moluscos. Ambos tienen cuerpos blandos y habitan ambientes húmedos. Sin embargo, los anélidos no tienen ningún tipo de capa protectora.

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