La imitación es una característica adaptativa de animales o plantas para imitar a otro organismo para obtener ventaja.

Entre los objetivos principales de la mímica está la protección contra los depredadores. También hay otras funciones, como aprovechar el apareamiento, la alimentación o la presa confusa.

El organismo mímico utiliza estrategias como seguir el patrón de colores, olor, emisión de sonido y características físicas del organismo modelo.

Los insectos son ejemplos de organismos que aprovechan al máximo la mímica. Para las adaptaciones, se basan en características químicas, físicas y de comportamiento.

La selección natural es el proceso responsable de hacer especies miméticas.

Tipos y ejemplos

Mimetismo defensivo

Hay dos formas de mimetismo defensivo: batesiano y mulleriano.

Mimetismo Batesiano

La verdadera serpiente de coral a la izquierda y la falsa a la derecha. El coral falso engaña a sus enemigos pareciéndose a la especie venenosa

La mímica batesiana se considera el tipo más común en la naturaleza. Los primeros estudios sobre el fenómeno fueron publicados por el naturalista inglés Henry Walter Bates (1825-1892) en 1863.

Bates observó el comportamiento de los insectos en el Amazonas y notó las adaptaciones físicas de las mariposas para protegerse contra los depredadores.

En este tipo de mimetismo, el imitador intenta engañar al depredador mediante el uso de colores y características que causan repulsión.

Los colores y la forma son signos de advertencia para que el depredador se aleje porque el organismo no es aceptable ni indeseable. Esta estrategia se llama mancha de advertencia o aposematismo.

El depredador se mantiene alejado porque el cuerpo usa colores fuertes y formas específicas que coinciden con su potencial de toxicidad.

El mismo agente copia los mismos colores y formas. Por lo tanto, el depredador se aleja creyendo que, al igual que el modelo, la mímica contiene sustancias venenosas, aguijones, espinas o picazón en el cabello.

Mimetismo Mulleriano

Las mariposas impactables comparten el mismo patrón de coloración

El uso de sustancias repelentes de depredadores también ha sido descrito por el científico Johann Friedrich Theodor Müller (1822-1897). Se llama mimetismo mulleriano, común en especies abundantes como los insectos.

El mimetismo mulleriano ocurre cuando dos o más especies desagradables adoptan un solo patrón de color de advertencia. De esta forma pueden evitar una mayor cantidad de enemigos naturales.

Mimetismo agresivo

La mímica agresiva se usa para facilitar el ataque de los depredadores, que se disfraza de presa o reproduce situaciones inofensivas.

Los ejemplos incluyen arañas Myrmarachne, que cambian sus características físicas para volverse similares a sus hormigas presas.

Esta araña imita a una hormiga. El caso es una mímica agresiva, batesiana.

Mímica reproductiva

La mímica reproductiva también se llama mímica conductual. Se utiliza para ganar la competencia en el momento de la reproducción.

Los ejemplos incluyen la avispa masculina, que imita el comportamiento femenino para engañar y alienar a otros machos.

Sin embargo, la imitación reproductiva no es exclusiva de los animales, las plantas también pueden obtener ventajas imitando. Un ejemplo es la orquídea Ophrys apifera, que imita a la abeja hembra.

La orquidea Ophrys apifera tiene flores similares con abejas hembras

Esta planta también libera un olor a abeja y atrae al macho. Por lo tanto, el abejorro copula con la flor por creer que es la abeja.

En acción, el cuerpo está cubierto de polen, que se extenderá a otras plantas, ayudando en la reproducción de la orquídea.

Aprenda más sobre los insectos.

Mimetismo y camuflaje

La confusión entre mimetismo y camuflaje es muy común.. Comprende la diferencia entre los dos procesos.

Como hemos visto, en la mímica los seres se parecen entre sí para obtener alguna ventaja.

En el caso del camuflaje, las estrategias sirven para dificultar el acercamiento al depredador o para que sea más fácil llegar a la presa. En camuflaje los individuos tienen similitudes con su entorno.

Además, en el camuflaje no se utilizan medios químicos.

Mira algunos ejemplos de camuflaje:

El búho es similar en color al tronco del árbol.

El urutau es un pájaro que está paralizado durante horas en los troncos de los árboles. Por lo tanto, pasa desapercibido por sus depredadores.

El stickman imita la rama de un árbol

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