Meridiano de Greenwich

Meridiano de Greenwich

EL Meridiano de Greenwich, también llamado «primer meridiano”, Es la línea sur imaginaria más importante.

Corta el globo de norte a sur y divide el planeta en dos hemisferios: occidental y oriental.

El meridiano de Greenwich es el único con nombre propio. Está representado en los mapas cartográficos mediante una línea norte-sur que atraviesa siete países (España, Francia, Reino Unido, Ghana, Burkina Faso, Mali y Argelia) y dos continentes.

Mapa del mundo con las líneas imaginarias más importantes

Esta línea longitudinal recibe su nombre porque está ubicada en el distrito de Greenwich, en la orilla sur del río Támesis, al este de Londres, más precisamente en el “Observatorio Real de Greenwich”.

Anglosajón, «Greenwich» significa «lugar verde para las vacas». La ciudad se ha convertido en un referente mundial en investigación astronómica desde la fundación de dicho observatorio en agosto de 1675.

Ese año, la Institución comenzó a dedicarse a las investigaciones sobre distancias longitudinales para calcular zonas horarias.

Gente de renombre pasaba por allí, como Edmond Halley (1656-1742), investigador del famoso cometa que lleva su nombre.

Actualmente, la región por donde pasa el meridiano alberga varias instituciones de renombre. Destacan el Royal Naval College y el Museo Marítimo Nacional, así como varios parques y plazas que dieron lugar a importantes competiciones ecuestres.

El complejo de edificios del parque forma parte del patrimonio histórico de la humanidad, catalogado por la UNESCO en 1997.

Latitud e Longitud

En los estudios cartográficos, la latitud y la longitud son dos conceptos esenciales, ya que a través de ellos podemos ubicar cualquier lugar del planeta Tierra, desde la intersección entre latitud y longitud.

De esta forma, Latitud corresponde a líneas horizontales imaginarias que cruzan el globo en dirección este-oeste y varían hasta 90 °. La longitud, por otro lado, representa las líneas imaginarias verticales que cruzan el globo en dirección norte-sur y varían hasta 180 °.

Paralelos y meridianos

La latitud está representada por líneas horizontales imaginarias, llamadas paralelas. Destaca el ecuador (latitud 0 °) que divide la Tierra en dos hemisferios (norte y sur).

Los meridianos, en cambio, representan longitudes y, por tanto, son las líneas verticales imaginarias que atraviesan el globo. El meridiano de Greenwich (longitud 0 °), que divide el planeta en dos hemisferios occidental (oeste) y este (este), merece una mención.

Historia del meridiano de Greenwich

El Meridiano de Greenwich se sugirió por primera vez como el Marco Zero me 1851, por Sir George Biddell Airy (1801-92).

En 1884, luego de haber sido adoptado por varias naciones como referencia naval, el gobierno de Estados Unidos tomó la iniciativa de establecerlo oficialmente.

En ese momento, 41 delegados de 25 naciones se reunieron en Washington para establecer el Meridiano de Greenwich como longitude 0°, en la entonces International Meridian Conference.

En ese momento, países como Portugal (Meridiano de Coimbra), Francia (Meridiano de Paris) y España (Meridiano de Cádiz) competían por la posición referencial del meridiano.

A partir de entonces, Greenwich también fue reconocido como el hito para contar el primer día del año (1 de enero, a partir de las 00:00 en Greenwich) y para marcar el zonas horarias mundiales (Meridiano de Greenwich/GMT).

El meridiano de Greenwich fue trasladado a Sussex en la década de 1950 y reinstalado en Greenwich en 1990 debido a problemas causados ​​por la contaminación del aire.

El antimeridiano está delimitado por la línea que aparece a 180 ° (positiva o negativa), coincidiendo con la Línea de Cambio de Fecha Internacional, que pasa por Rusia, en el Estrecho de Bering.

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