Médula espinal

Médula espinal

La espina dorsal o médula espinal es una médula cilíndrica, compuesta por células nerviosas, ubicada en el canal interno de las vértebras.

Su función es establecer la comunicación entre el cuerpo y el sistema nervioso, y también actuar sobre los reflejos, protegiendo al organismo en situaciones de emergencia donde se necesita una respuesta rápida.

A pesar de confundirse con la médula ósea, está relacionada con la producción de células sanguíneas, mientras que la médula espinal forma parte del sistema nervioso central.

Anatomía y fisiología

La médula espinal tiene una forma cilíndrica, de diámetro no uniforme, presentando dos regiones más dilatadas de las que parten fibras nerviosas para los miembros superiores e inferiores.

Consiste en tejido nervioso, ubicado dentro de la columna vertebral y se extiende desde el final del tronco encefálico (parte final del cerebro, comprende el mesencéfalo, el puente y el bulbo espinal), después del bulbo, hasta más o menos la región de la segunda vértebra. espalda baja.

La médula se adelgaza al final formando el cono medular. Debajo de la vértebra, rodeando el cono y un filamento terminal, se encuentran las meninges (saco dural) y las raíces nerviosas de los últimos nervios que juntos forman la cola de caballo.

La región interna del cordón, en forma de «H», se llama sustancia gris debido a la alta concentración de cuerpos celulares de las neuronas que le dan este color.

Mientras que la parte más externa contiene más dendritas y axones y se vuelve más blanquecina, se llama sustancia blanca.

Esta disposición de sustancias es contraria a la que se encuentra en el cerebro. Externamente, la médula está rodeada por 3 membranas ricas en fibras de colágeno, las meninges.

Meninges

Estas membranas contienen espacios entre ellas, que son lubricadas por espíritu o líquido cefalorraquidiano. El LCR es un líquido acuoso incoloro que ayuda a proteger el sistema nervioso central de los impactos.

  • Dura-máter – más externo y grueso, es como un saco que rodea toda la médula. Contiene muchos vasos sanguíneos y está fuertemente adherido a los huesos vertebrales (y al cráneo, en el caso del cerebro). Tiene extensiones laterales que involucran las raíces de los nervios espinales.
  • Aracnoide – fina capa intermedia. Posee unos delicados filamentos que lo conectan con la piamadre, las trabéculas aracnoideas, que le dan un aspecto similar a las telarañas.
  • Pia-mater – membrana más interna, fina y delicada. Está estrechamente relacionado con la superficie de la médula espinal (y el cerebro). Confiere resistencia a los tejidos blandos del sistema nervioso.

Meninges medulares y raíces nerviosas

Nervios espinales

Los nervios y los ganglios nerviosos constituyen el sistema nervioso periférico. Los nervios están formados por fibras nerviosas ramificadas que se distribuyen por todo el cuerpo y los ganglios son dilataciones de algunos nervios donde hay concentración de cuerpos celulares de neuronas.

Los nervios espinales o espinales son nervios mixtos porque contienen fibras nerviosas sensitivas y motoras. Se conectan a la médula espinal en pares, uno a cada lado de la columna, a través de los espacios entre las vértebras.

Cada nervio está compuesto por dos conjuntos de fibras nerviosas, llamadas raíces nerviosas, que se conectan a la parte dorsal (raíz dorsal) y la parte ventral (raíz ventral) de la médula espinal.

La raíz dorsal contiene solo fibras nerviosas sensibles, mientras que la raíz ventral contiene solo fibras nerviosas motoras.

En la raíz dorsal de cada nervio hay un ganglio formado por muchos cuerpos celulares de neuronas sensoriales.

Si quieres saber más, lee sobre los nervios.

Actos de los reflejos medulares

Las acciones reflejas son respuestas rápidas e involuntarias que son controladas por la materia gris en la médula espinal antes de que llegue al cerebro y, por lo tanto, son importantes para defender el cuerpo en situaciones de emergencia.

Por ejemplo, cuando tocamos la mano en un lugar muy caliente, gracias al acto reflejo retiramos la mano inmediatamente para no quemarnos.

Después de recibir el estímulo, las fibras sensibles de la raíz del nervio dorsal transmiten señales al neuronas asociativas (ubicado dentro de la médula, en la sustancia gris), que a su vez las pasa a las fibras motoras de las raíces nerviosas ventrales. Estas fibras envían respuesta a los órganos que realizarán la acción.

Para aumentar su conocimiento, consulte también:

  • Médula ósea
  • Sistema nervioso
  • Sistema nervioso central
  • Ejercicios sobre el sistema nervioso