Maria Antonia Josefa Joan de Habsburgo-Lorena, conocida como María Antonieta, nació el 2 de noviembre de 1755.

Nacida archiduquesa de Austria, era hija del emperador Francisco I del Sacro Imperio Romano y de la emperatriz María Teresa de Austria.

Se casó a los 14 años con el heredero de la corona francesa, Delfim Louis Augusto, duque de Berry. El matrimonio engendró a cuatro hijos, de los cuales solo una hija llegó a la edad adulta.

Apenas criticada en la vida por su comportamiento frívolo, María Antonieta fue asesinada durante la Revolución Francesa, acusada de traicionar al pueblo francés.

Su personalidad sigue fascinando a escritores y cineastas que le dedican obras para tratar de entender a este personaje.

María Antonieta en su juventud. Autor: Martin II Meytens.

Biografia

Nacida en la corte vienesa, María Antonia recibió la educación habitual de las archiduquesa austríacas. Estudió música, etiqueta, danza y se educó en la fe católica.

La emperatriz Maria Tereza quería sellar la paz con su enemigo histórico, Francia. Con este fin, nada supera un matrimonio entre las dos casas reales más poderosas de Europa: los Habsburgo y los Borbones franceses.

En 1770, a la edad de 14 años, María Antonia deja Austria y se va a Francia, donde sería la esposa de Delfim Luis Augusto (futuro Luis XVI). A partir de entonces entraría en la historia con su nombre francés: Marie Antoniette o Maria Antonieta, en portugués.

Inicialmente, los cónyuges se trataban fría y distantemente; y debido a un impedimento físico del Dauphin, el matrimonio tarda siete años en completarse.

María Antonieta, por su parte, está más ocupada en sobrevivir a los chismes de la corte francesa de Versalles. También descubre los placeres de la adolescencia al pasar las noches en fiestas, y desarrolla un gusto por el juego, lo que resulta en deudas que paga su esposo.

Con la muerte del rey Luis XV, los dos jóvenes suben al trono. Las presiones para producir un heredero aumentan. Para entonces, el rey Luis XVI ya había sido operado y cuatro niños nacieron de esta relación.

Sin embargo, el rey Luis XVI no puede controlar el gasto del estado francés involucrado en la guerra de independencia de Estados Unidos.

Sumado a esto, este año un invierno duro y malas cosechas aumentan la escasez de vida. La población ahora lanza a la reina austriaca su revuelta acusándola de ser mundana y despilfarradora.

El monarca intenta reformar las instituciones llamando a los Estados Generales en 1788, pero la élite se niega a pagar impuestos.

La situación solo empeora cuando en 1789 hubo la caída de la Bastilla. María Antonieta apoya a la familia real que huye, pero son interceptados en la ciudad de Varennes y llevados a París.

El rey Luis XVI es juzgado y guillotinado el 21 de enero de 1793. El 16 de octubre, María Antonieta haría lo mismo.

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Contexto histórico

En la segunda mitad del siglo XVIII, Francia experimentaba problemas delicados. El reino más rico de Europa estaba constantemente en guerra con su vecino para evitar el expansionismo austriaco.

Así, cuando la emperatriz austriaca Maria Tereza expresa el deseo de casarse con su hija con el heredero francés, la corte de Versalles se divide entre pros y contra austriacos.

En consecuencia, el rey Luis XV ve una oportunidad para calmar los espíritus entre los dos reinos y finalmente sellar la paz.

En este contexto de intriga llega la joven adolescente Maria Antonia, a quien Marie Antoniette conocerá en la corte. Inicialmente, se aísla en fiestas y juegos, y luego, en su palacio privado, el Petit Trianon.

Más tarde, la futura reina se da cuenta de que para sobrevivir en Versalles se necesita astucia política y se rodea de colaboradores fieles.

Cuando ella toma el trono con su esposo, ella trata de influir en él nombrando a sus protegidos a los ministerios y puestos de confianza en la corte. También insiste en que la paz con Austria debe mantenerse a toda costa.

Revolucion francesa

En 1788, tras la convocatoria de la Asamblea de Estados Generales, el Tercer Estado decide permanecer reunido y dotar a Francia de una Constitución. También reciben apoyo de los miembros del primer y segundo estado.

Con la toma de la Bastilla el 14 de julio de 1789, sus miembros obtienen más apoyo.

Durante todo este tiempo, la reina María Antonieta insiste en que el rey Luis XVI no debe compartir su poder con los Estados Generales. El soberano no se dio cuenta, como muchos de su tiempo, de que el Antiguo Régimen estaba contado.

Con el ajetreo creciente en las calles desde 1790, los reyes se ven obligados a vivir en París, en el palacio de las Tullerías. Los tribunales redactan una constitución en la que el rey no puede participar en la escritura. Contra su voluntad, el rey Luis XVI aceptó la Asamblea Constituyente en 1791, que limitó el poder real.

Respaldados por el nuevo gobierno, los reyes deciden huir con sus hijos, pero son capturados en Varennes. Regresan y quedan atrapados en la Torre del Templo, donde se presentan ante la Corte Revolucionaria sin posibilidad de defenderse de las acusaciones hechas contra ellos.

Mientras tanto, María Antonieta corresponde a aliados en Prusia y Austria para invadir Francia y sofocar la Revolución.

Los prusianos prestan atención a su atractivo, pero son derrotados por los franceses que deciden abolir la monarquía una vez y declarar la República.

María Antonieta en el Tribunal Revolucionario. Autor: Raffet, 1838.

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Muerte de María Antonieta

Después de que el rey Luis XVI fue guillotinado en enero de 1793, la reina siente que ella será la próxima en recibir la sentencia fatal. Sin la ayuda de sus parientes austriacos, solo puede pasar la mayor parte de su tiempo con sus hijos.

Sin embargo, incluso esto se le negó, cuando la separaron del pequeño Luis XVII. Más tarde sería llevada a la prisión de Conciergerie donde se quedó en una celda pequeña. Desde allí fue a la Corte Revolucionaria donde trató de defenderse.

Luego es sentenciada a muerte por cometer una presunta infidelidad contra el rey Luis XVI. Es guillotinado ante la multitud parisina. A partir de entonces, el régimen del terror en Francia se estableció bajo el mando de Robespierre.donde los ciudadanos son perseguidos y asesinados sin ningún cargo formal.

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Curiosidades

  • La famosa frase que María Antonieta habría dicho ante la escasez de pan "si no hubiera pan ese brioche" nunca fue pronunciada por el soberano.
  • De los cuatro hijos de la pareja, solo la princesa María Tereza Carlota, Madame Real, llegaría a la edad adulta. Se casaría con su primo, el príncipe Louis Antonio, duque de Angulema.
  • El pequeño Louis XVII fue mantenido en prisión donde murió a la edad de 10 años debido a malos tratos.