Destino manifiesto Fue una expresión acuñada por el periodista John Louis O'Sullivan en 1845 cuando los estadounidenses ocupaban Occidente.

El término se refiere al hecho de que los anglosajones creían que su misión sería expandir su civilización e instituciones en todo el territorio de América del Norte.

Contexto histórico

Después de la Independencia de las Trece Colonias, el gobierno central de los Estados Unidos recibió una propuesta para comprar Louisiana del gobierno de Napoleón.

El general francés necesitaba dinero para patrocinar sus guerras en Europa, y los estadounidenses vieron esto como una oportunidad para conquistar más tierras.

Entonces, el territorio de Luisiana se compró en 1803. Al año siguiente, el gobierno de los Estados Unidos encargó una comisión para estudiar las nuevas tierras y mapearlas. Para ocuparlos, la colonización es alentada por las familias estadounidenses y los inmigrantes que no podían permitirse comprar una propiedad.

Sin embargo, esta región estaba poblada por nativos americanos que vieron invadir sus tierras, su caza se ralentizó y su gente se vio limitada a las reservas.

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Expansión hacia el oeste y destino manifiesto

Un gran debate ha tenido lugar en el Congreso y en la prensa estadounidense. ¿Deberían los estadounidenses seguir avanzando hasta llegar al Pacífico?

Una vez que Luisiana había sido ocupada, los territorios que habían sido de España permanecieron y ahora pertenecían a México. ¿Deberían los estadounidenses ir a la guerra con los habitantes de Texas?

También hubo una disputa con los Estados Unidos y Gran Bretaña sobre Oregon, porque las fronteras entre Canadá (bajo la administración británica) y los Estados Unidos aún no se habían establecido. ¿Estarían los estadounidenses en condiciones de entrar en conflicto con Gran Bretaña por el territorio de Oregón?

En medio de esta discusión, el periodista John Louis O'Sullivan resume su opinión sobre la ocupación de estos territorios:

Y este reclamo nos lo da el derecho de nuestro Destino Manifiesto a expandir y poseer todo el continente que la Providencia nos ha dado para el desarrollo de la gran experiencia de la Libertad.

O'Sullivan creía que los estadounidenses estaban destinados a construir una gran nación en ese territorio y esa era la voluntad de Dios.

Varias personas estuvieron de acuerdo con esta propuesta, especialmente las iglesias que comenzaron a organizar misiones para educar a los indígenas en las costumbres de los blancos.

Progreso estadounidense, John Gast, 1872. Esta imagen ilustra una guía para los campesinos que van al oeste.

Comentarios

Sin embargo, la expresión "Destino manifiesto" fue duramente criticada por los políticos en los estados del norte. Dijeron que el término serviría para justificar la expansión de la esclavitud en los estados que se crearon a medida que los territorios occidentales se incorporaron al gobierno federal.

A pesar de esto, las palabras de O'Sullivan serían luego recuperadas y utilizadas para corroborar las atrocidades cometidas contra los indígenas. También se utilizaron para apoyar la política expansiva de los Estados Unidos hacia América Central y el Caribe.

Hasta el día de hoy es posible encontrar restos del "Destino Manifiesto" en la política estadounidense cuando los presidentes estadounidenses se atribuyen el papel de guardianes de la democracia y la libertad mundial.