El mamutMammuthus) es un mamífero de la misma familia que los elefantes y se extinguió hace más de 10.000 años. Eran considerados animales sociables, ya que vivían en grupos.

Sus colmillos de marfil, su probóscide y su exuberante tamaño son sus principales marcas.

Características gigantescas

Mamut

El tamaño del mamut es una de sus principales características, algunas especies pueden alcanzar hasta 5 metros de altura y pesar hasta 20 toneladas.

Tenían una gruesa capa de cabello y grasa para ayudar a soportar las bajas temperaturas de los lugares donde vivían.

Los colmillos de marfil se usaron para cavar nieve y marcar territorio. Además, los machos con presas más grandes y más curvas podrían cruzarse con las hembras. El tamaño de la presa en los machos fue de 2.5 metros en promedio y en las hembras, el tamaño promedio fue de 1.6 metros.

Sus troncos tenían unos 3 metros de largo y ayudaban a despejar la nieve y alimentarse de raíces, hojas, vegetales y frutas.

Hábitat de mamut

Encontrados principalmente en lugares de baja temperatura, los investigadores informan que los mamuts vivieron en los continentes europeo, asiático, africano y norteamericano hace unos 10,000 a 20,000 años.

Siberia fue el lugar donde los mamuts sobrevivieron hasta que se extinguieron. También en esta región se encontraron fósiles con mejor estado de conservación. Esto se debe a que el lugar frío en el que vivían, cubierto de hielo, contribuyó a la preservación de sus características, evitando su descomposición.

Extinción de mamut

Extintos al final de la Edad de Hielo, los mamuts se estudian a partir de fósiles encontrados por investigadores y arqueólogos.

Hay dos teorías sobre la extinción del mamut, pero la razón principal no está clara.

El primero está relacionado con el cambio climático., ya que contribuyen al aumento de las temperaturas, al derretimiento de los glaciares y al aumento de la humedad y la temperatura ambiente.

A partir de estos cambios, se considera que estas características no fueron apropiadas para la supervivencia del mamut y, por lo tanto, la población disminuyó hasta la extinción total.

¿Sabías que algunos animales que viven en aguas heladas y en las regiones más frías del planeta, con el pingüino y la orca también sufre las consecuencias del calentamiento global?

Ilustración de caza de mamut depredador

La segunda teoría para la extinción del mamut se refiere a la caza de depredadores provocada por el hombre. Los informes señalan que cada parte del mamut muerto tenía una función: los huesos para construir cabañas y fogatas, la piel para cubrir las cabañas y la ropa, y finalmente la carne para el consumo.

La caza depredadora es una de las razones de la extinción.

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Especies de mamut encontradas

Del estudio de fósiles de mamut encontrado, investigadores y arqueólogos han identificado, catalogado y descrito 10 especies de mamuts.

  1. Mamut africano (Mammuthus Africanavus): extinta hace aproximadamente 2 millones de años, esta especie de mamut se ha encontrado en Libia, Marruecos y Túnez;
  2. Mamut enano sardo (Mammuthus Lamarmorae): nativo de la isla de Cerdeña, este mamut se consideraba uno de los más pequeños, con un peso de 800 kilos y una altura aproximada de 1,50;
  3. Mamut ancestral (Mammuthus meridionalis): hasta 4 metros de altura y 10 toneladas, esta especie de mamut apareció hace aproximadamente 4,8 millones de años;
  4. Mamut colombino (Mammuthus Columbi): representa la especie que emigró a América del Norte y vive más cerca del sur. Los investigadores han encontrado un molar de aproximadamente 45,000 años en Rondônia, lo que lleva a creer que es esta especie de mamut;
  5. Mamut estepario (Mammuthus Trogontherii): Esta fue la primera especie en vivir en el clima templado. El primer fósil fue encontrado en el año 1885 en la región siberiana;
  6. El mamut de Jefferson (Mammuthus Jeffersonii): Esta especie se considera una mezcla de dos especies de mamuts, mamut colombino y mamut lanoso;
  7. Mamut imperial (Imperator Mammuthus): considerada la especie de mamut más alta, de hasta 5 metros de altura y con un peso de hasta 18 toneladas;
  8. Mamut lanudo (Mammuthus Primigenius): Este era el mamut más abundante de todas las especies. Su tamaño era de aproximadamente 3 metros de altura y pensaba en hasta 10 toneladas;
  9. Mamut pigmeo (Mammuthus Exilis): Descendiente del mamut colombino, esta especie vivía en las Islas del Canal de California y medía aproximadamente 2 metros de altura y 900 libras;
  10. Mamut sudafricano (Subplanifrons Mammuthus): extinto por más de 3 millones de años, esta es la especie ancestral de todos los mamuts. Su altura era de unos 4 metros y su peso alcanzaba las 9 toneladas.

¿Se puede clonar el mamut?

Investigadores y arqueólogos que estudian fósiles de mamuts han señalado la posibilidad de clonar Mamut

La técnica utilizada sería la extracción de material genético para generar un animal parecido a un mamut. La gestación se realizaría en un elefante, que tiene una estructura y anatomía equivalentes.

Esta es una discusión reciente que los investigadores y científicos de la Universidad de Harvard han estado discutiendo, ya que es importante considerar las consecuencias para la vida silvestre y la cadena alimentaria.

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