El mamíferos son animales vertebrados que pertenecen al Dominio Eukaryota, el Reino Animalia, el Filo Chordata, el Subfilo Vertebrata y la Clase Mammalia.

Se estima que se encuentran más de 5,000 especies de mamíferos en casi todos los biomas del planeta. Son animales terrestres, acuáticos y voladores, como los murciélagos.

Ejemplos de animales mamíferos.

Características de los mamíferos

Conozca las principales características de los mamíferos:

Hábitats

Los mamíferos son seres altamente adaptables y se pueden encontrar en todo el planeta.

Esto se debe a que muchos mamíferos viven en sociedades y cuidan a sus crías hasta que se vuelven independientes.

Además, muchos mamíferos fueron domesticados por humanos y hoy viven con ellos.

Aspectos corporales

Algunos mamíferos tienen el cuerpo cubierto de pelo.

Los mamíferos se caracterizan por la presencia de vello corporal y glándulas mamarias en las hembras.

La cantidad de vello corporal varía de una especie a otra. Las ballenasPor ejemplo, tienen muy poco pelo alrededor del hocico y la piel es predominantemente lisa.

El cabello actúa como un aislante que dificulta la disipación del calor de la superficie de la piel al medio ambiente. Esta característica permite que la temperatura corporal de los mamíferos permanezca constante.

Todavía mantienen su temperatura corporal constante gracias a su piel, que está formada por dos capas principales (epidermis). y dermis), donde se encuentran glándulas sebáceas y sudoríparas para ayudar a regular la temperatura.

Su cuerpo está soportado por un endoesqueleto completamente osificado con cabeza de tronco y cuatro patas (excepto cetáceos) con hasta 5 dedos, en especies cuadrúpedas (en su mayoría) y otras bípedas (canguro y macho).

Alimentación

Los mamíferos tienen una variedad de modos de alimentación. La presencia de dientes les ayuda a explorar diferentes tipos de alimentos.

Dependiendo del tipo de alimento, los mamíferos se clasifican en:

  • Carnívoros: Tienen dientes caninos bien desarrollados y su dieta se basa en la ingesta de proteínas y lípidos. Ejemplos: zorros, perros, jaguares y leones.
  • Herbívoros: Tienen dientes caninos rudimentarios o ausentes y molares bien desarrollados. Se alimentan de vegetales y tienen adaptaciones para la digestión de celulosa. Ejemplos: hipopótamo, jirafa, buey, canguro y cebra.
  • Omnívoros: Presentan la dieta más diversa, alimentándose de fuentes animales y vegetales. Ejemplos: osos, primates y cerdos.

Sistema respiratorio y circulatorio

El tronco de los mamíferos exhibe costillas unidas al esternón, formando una caja torácica que les da movimientos respiratorios debido a la presencia del músculo del diafragma..

La respiración de los mamíferos es exclusivamente pulmonar., es decir, se produce a través de los pulmones. Esto es cierto incluso con los mamíferos acuáticos.

El sistema circulatorio está cerrado, incluido el corazón de cuatro cámaras. Además, no hay mezcla entre sangre venosa y arterial.

Sistema nervioso

El sistema nervioso de los mamíferos es altamente complejo y el más avanzado de todos los vertebrados.

Además, el cerebro de los mamíferos es proporcionalmente más grande que el de otros animales, lo que permite una mayor inteligencia.

Reproducción

Los cachorros son alimentados con leche materna producida por las glándulas mamarias.

En los mamíferos, los sexos están separados, es decir, hay machos y hembras. Entonces la reproducción es sexual.

La mayoría de los mamíferos tienen períodos de reproducción definidos, es decir, tiempos que favorecen el origen de las crías.

La fertilización de los mamíferos es interna. Después del nacimiento, los cachorros reciben leche materna de las glándulas mamarias de su madre.

El tiempo de gestación y el número de crías que se originan en cada ciclo reproductivo varían según la especie. Por ejemplo, los zorrillos pueden criar hasta 13 cachorros en una sola camada.

Clasificación de mamíferos

Los mamíferos se subdividen en varios grupos según algunas de sus características.

1. Entorno en el que viven:

Los mamíferos se clasifican en acuáticos y terrestres.

Ejemplos de mamíferos acuáticos son: la orca, Manatíballena jorobada del delfín, ballena azul, marsopa, lobo marino, nutria y foca.

Ejemplos de mamíferos terrestres: humanos, perros, jirafas, leones.tigre, mono, buey, oso, oso hormiguero, zorro, gato, jaguar, camello, oveja, ocelote.

También hay murciélagos que son animales mamíferos aéreos. El oso polar También es un mamífero, pero con capacidad para nadar.

2. Patrones reproductivos:

Los mamíferos también difieren en la forma en que ocurre el desarrollo del embarazo.

Hay mamíferos placentarios, donde toda la gestación se desarrolla dentro del cuerpo de la madre. Y los marsupiales, qué parte de la gestación está dentro del cuerpo de la madre y después de eso, el cachorro se desarrolla dentro de una bolsa llamada marsupium.

Todavía hay mamíferos ponedores de huevos conocidos como monotremas. Sin embargo, el huevo permanece durante mucho tiempo dentro del cuerpo de la madre, donde recibe los nutrientes necesarios para su desarrollo. Un ejemplo de monotrema es el ornitorrinco.

El ornitorrinco es un ejemplo de un mamífero que pone huevos.

Curiosidades sobre los mamíferos.

  • El perro, el gato y el ratón no tienen glándulas sudoríparas.
  • Los mamíferos son los únicos animales que pueden jugar.
  • La ballena azul es el mamífero más grande del planeta, mientras que los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes.
  • Los únicos mamíferos capaces de volar son los murciélagos.
  • El mamífero más pequeño del mundo es el murciélago de Kitti, pesa alrededor de 1,5 g.
  • Los mamíferos surgen de la evolución de un grupo de reptiles llamados terapsidos, que vivieron en el período Triásico (hace 225 años a. C.).
  • Horas de sueño por los mamíferos: ballena – 1 hora; Buey – 4 horas; Perro – 10 horas; Caballo – 3 horas; Elefante – 3 horas; Sello – 6 horas; Gato – 15 horas; Jirafa – 2 horas; Delfín – 10 horas; León – 18 horas; Murciélago – 19 horas; Cerdo – 8 horas; Pereza – 20 horas; Ratón – 13 horas; Cebra – 3 horas.