Machu Picchu, también llamado "Ciudad Perdida de los Incas", es un sitio arqueológico ubicado en Perú. Este enorme santuario es considerado uno de los lugares más enigmáticos de América Latina.

En 1983, fue declarado por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad. Ya en 2007, fue elegido una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.

Hoy, las ruinas de este gran símbolo del Imperio Inca encantan a los visitantes de todo el mundo. Es el lugar más visitado en Perú y uno de los más visitados en América Latina.

Desde su construcción, podemos vislumbrar las técnicas, la ingeniería y el conocimiento arquitectónico y tecnológico del Imperio Inca.

¿Dónde está Machu Picchu?

Machu Picchu Ubicación

Machu Picchu se encuentra en la Cordillera de los Andes., en la cima de una montaña a 2430 metros sobre el nivel del mar. Se encuentra en el valle del río Urubamba, cerca de Cusco, Perú, la antigua capital del Imperio Inca.

Historia

Machu Picchu se construyó a mediados del siglo XV a pedido del noveno emperador Inca Pachacutéc. Su construcción fue en gran parte hecha de piedras.

Como el pueblo inca tenía una gran religiosidad, se cree que fue construido en un lugar tan alto para estar cerca de los dioses.

Con la expansión del imperio inca, surgió la necesidad de construir otro lugar, que gradualmente se convirtió en uno de los centros urbanos más importantes de esta civilización.

La ciudad consistía en casas, plazas, santuarios, templos, cementerios y acueductos. Además, tenía sitios (terrazas escalonadas) para el desarrollo de la agricultura. Recuerda que también criaron animales, siendo la llama más popular del lugar.

Terrazas escalonadas en Machu Picchu

Sin embargo, existe controversia con respecto a su uso, ya que algunos historiadores creen que el sitio fue utilizado para varios cultos.

Con la llegada de los españoles al continente americano, la ciudad permaneció intacta ya que el lugar era de difícil acceso. Por lo tanto, los registros indican que los colonos no encontraron Machu Picchu.

Pero es digno de mención que la civilización inca que habitó otros lugares fue diezmada por los conquistadores.

No fue sino hasta 1911 que el explorador estadounidense Hiram Bingham (1875-1956) redescubrió el sitio.

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Camino Inca

Gente haciendo el Camino Inca

El "Camino Inca" significa un gran camino construido por el pueblo inca con fines de defensa y también para la comercialización de productos.

Cubre varios países de América del Sur: Argentina, Chile, Perú, Bolivia, Colombia y Ecuador. Todo el camino a Cusco, la capital del Imperio.

Formado por carreteras y varios túneles que se construyeron en las rocas, el sendero conectó todo el imperio durante unos 30,000 kilómetros. Dada su importancia histórica, el camino ha sido incluido por la UNESCO en la lista del patrimonio mundial.

Hoy en día, muchos viajeros prefieren conocer el lugar a través del sendero, que puede demorar entre 2 y 5 días. El viaje oscila entre 20 y 45 km. El clásico camino inca es el más famoso y dura 4 días.

Curiosidades sobre Machu Picchu

Reloj de sol en Machu Picchu

  • En el idioma quechua, "Machu Picchu" significa "montaña vieja".
  • Los estudios señalan que la civilización eligió la piedra como elemento principal de construcción porque se consideraba sagrada para ellos.
  • Uno de los elementos más emblemáticos de la ciudad santa es el reloj de sol (Intihuatana). Hecho de piedra, se encuentra en el punto más alto de la ciudad.
  • Además del carácter sagrado de la región, los incas eligieron la ubicación por altitud, ya que era más apropiada para estudios astronómicos.
  • En total, la ciudad perdida de los incas tiene 530 metros de largo y 200 metros de ancho.
  • Hoy, los visitantes pueden ver casi el 30% de su estructura original.

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