Louis Pasteur (1822-1895) fue un científico francés que realizó importantes descubrimientos en los campos de la medicina, la microbiología y la química.

Pasteur despertó su interés en la química y la investigación científica cuando estudió en la Universidad de la Sorbona en París. En 1842, se graduó y en 1847 completó su doctorado en química y física.

Louis Pasteur

Pasteur viajó por toda Francia para demostrar sus teorías y resolver problemas agrícolas, industriales y de curación para personas afectadas por enfermedades infecciosas.

Después de años de estudios, investigación y trabajo en universidades, en 1888 se creó e inauguró el Instituto Pasteur, dirigido por él mismo, hasta su muerte en 1895.

El Instituto Pasteur, una fundación privada sin fines de lucro, es uno de los principales centros de investigación del mundo. Actualmente hay sucursales en 26 países en los cinco continentes, que constituyen la Red Internacional del Instituto Pasteur.

Descubrimientos de Louis Pasteur

Louis Pasteur realizó varios experimentos que condujeron a importantes descubrimientos científicos.

Los hallazgos de Pasteur incluyen:

  • el concepto de que las enfermedades son causadas por microorganismos;
  • el proceso de pasteurización;
  • vacunación contra la rabia;
  • El establecimiento de la teoría de la biogénesis.

Cristalografía y Estereoquímica

El descubrimiento del ácido tartárico presente en los sedimentos del vino despertó el interés de Pasteur.

Entre 1847-1857, Pasteur se dedicó a los estudios de química. Pasteur ha estudiado la forma de los cristales de ácido tartárico. Preparó una solución acuosa de ácido tartárico y la analizó bajo luz polarizada.

Pasteur ha dibujado un paralelo entre la forma externa de un cristal, su estructura molecular y su acción bajo luz polarizada.

Por lo tanto, planteó la hipótesis de la asimetría molecular. Según esta hipótesis, las propiedades biológicas de las sustancias dependen no solo de la naturaleza de los átomos, sino también de su disposición en el espacio.

Fermentación y Biogénesis

Hasta principios del siglo XIX, se aceptaba la teoría de la generación espontánea o la abiogénesis. Ella postuló que los microorganismos surgieron espontáneamente.

Algunos experimentos han tratado de anular la teoría de la generación espontánea, como el Experimento de Redi. Sin embargo, solo fue totalmente derrocado por Louis Pasteur.

Para este fin, realizó un experimento usando frascos con una forma diferente, las botellas con cuellos de cisne. Al calentar los viales con caldo en el interior, se evitó que el aire entrara en contacto con el caldo. Cuando se rompió el cuello de la botella, el aire entró y el caldo caliente se deterioró.

Con este experimento, Pasteur demostró que la aparición de formas de vida solo es posible a partir de una preexistente.

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En 1864, Pasteur comenzó a investigar sobre la fermentación a pedido de enólogos y cerveceros franceses. Los productores se enfrentaron a graves pérdidas económicas debido al maltrato de sus productos.

Pasteur identificó que las bacterias transportadas por el aire eran responsables de la agruración. Después de algunas pruebas, descubrió que a una temperatura de 60ºC la bacteria no podía resistir. Por lo tanto, la solución sería almacenar los productos a esta temperatura hasta que se envasen en contenedores asépticos y herméticamente cerrados.

Este proceso se hizo conocido como pasteurización y todavía se usa hoy.

Enfermedades infecciosas

En el campo de la medicina, Pasteur descubrió la vacuna contra la rabia en 1885. Fue responsable del primer tratamiento contra la rabia humana.

Pasteur demostró que muchas enfermedades fueron causadas por la contaminación por microorganismos. También enfatizó la necesidad de mejoras en las prácticas hospitalarias, como la esterilización de equipos.