La lluvia ácida es la precipitación con la presencia de ácido sulfúrico, ácido nítrico y nitroso, resultante de las reacciones químicas que ocurren en la atmósfera.

Todas las precipitaciones son ácidas, incluso en ambientes sin contaminación. Sin embargo, la lluvia se convierte en un problema ambiental cuando su pH está por debajo de 4.5.

Son el resultado de la cantidad exagerada de productos de combustión de combustibles fósiles liberados a la atmósfera como resultado de las actividades humanas.

¿Cómo se forma la lluvia ácida?

Esquema de formación de lluvia ácida

Dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera ya hace que la lluvia sea ligeramente ácida, incluso en condiciones naturales. El pH natural del agua es 7 y cuando está en equilibrio con CO2 atmosférico es 5.6, ligeramente ácido.

Óxidos de azufre (SO2 es sólo3) y nitrógeno (N2O, NO y NO2) son los componentes principales de la lluvia ácida. Estos compuestos se liberan a la atmósfera al quemar combustibles fósiles.. Al reaccionar con las gotas de agua de la atmósfera, forman ácido sulfúrico (H2SO4 4) y ácido nítrico (HNO)3) Juntos, estos dos ácidos aumentan la acidez del agua de lluvia.

Vea las reacciones químicas de formación de estos ácidos:

1. Formación de ácido sulfúrico:

2. Formación de ácido nítrico y ácido nitroso:

En presencia de estos ácidos, el pH del agua de lluvia puede alcanzar entre 4 y 2, valores extremadamente ácidos.

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Causas

Las actividades humanas son las principales responsables de este fenómeno de lluvia ácida. Como hemos visto, la liberación de gases debido al uso de combustibles fósiles es el principal responsable de la formación de lluvia ácida.

Por lo tanto, son el resultado del uso de combustibles fósiles en el transporte, plantas termoeléctricas, industrias y otras formas de combustión. También pueden formarse por causas naturales, como la liberación de gases durante la erupción de un volcán.

Consecuencias

Los países industrializados son los más afectados por la lluvia ácida. Sin embargo, los contaminantes pueden ser transportados por corrientes de aire a lugares distantes.

Esto ocurrió en los lagos de Escandinavia, que se volvieron ácidos debido a la lluvia debido a actividades industriales en Alemania, Francia y el Reino Unido.

Para la naturaleza, las consecuencias de la lluvia ácida son la destrucción de la cubierta vegetal, la acidificación del suelo y el agua en ríos y lagos.

Un ejemplo de la consecuencia de la lluvia ácida se observó en Brasil. El municipio costero de Cubatão, en São Paulo, tiene una gran concentración de industrias y la lluvia ácida destruyó la vegetación de las colinas de Serra do Mar, exponiendo el suelo a la erosión.

Cuando la acidificación llega al suelo y al agua de ríos y lagos, los seres vivos que habitan estos lugares se ven afectados. El agua y el suelo no son aptos para albergar algunos organismos, lo que hace que mueran.

La lluvia ácida también puede causar corrosión del mármol y la piedra caliza y oxidación de metales en monumentos históricos como edificios y estatuas.

Corrosión en monumento histórico causada por lluvia ácida

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