Litosfera

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Litosfera

La litosfera es la parte más externa de la Tierra. Es un estrato rocoso, que varía en espesor en regiones montañosas y en grandes profundidades marinas, formado por la corteza (terrestre y oceánica) y por la parte externa del manto superior.

Capas de la Tierra

Características

La litosfera (el nombre proviene del griego, lithos= piedra, roca y sphaira= esfera) se relaciona con las otras capas, la hidrosfera, la atmósfera y la biosfera, sufriendo muchos cambios como resultado de estas. Está compuesto por minerales y rocas, que pueden ser de tres tipos: ígneas, sedimentarias y metamórficas.

Las capas de la Tierra tienen diferentes composiciones químicas y temperaturas, esto favorece que el manto sea más líquido porque hay temperaturas muy altas, superiores a los 1000ºC. La corteza es como una película, cubriendo la superficie del planeta, es una capa muy sólida, mientras que el manto es más «plástico», es decir, tiene una consistencia menos rígida.

Placas tectónicas

La corteza terrestre es una banda delgada y discontinua, dividida en bloques rocosos llamado placas tectónicas. En la superficie de estas placas están los continentes. Porque corrientes de convección, generados por el calor irradiado desde el interior del planeta, estos bloques se mueven lentamente.

Movimientos de las placas tectónicas

Las áreas de encuentro entre las placas son los lugares donde se producen cordilleras, fallas y fenómenos de terremotos, tsunamis y volcanes. A zonas de subducción son los puntos donde una placa se sumerge debajo de la otra, son áreas donde ocurren muchos terremotos.

Brasil está justo en el centro de la placa sudamericana, por lo que, a pesar de que este bloque se mueve alrededor de 1 cm al año, los efectos en el país no se sienten mucho. Chile, por otro lado, se encuentra en una zona fronteriza entre placas, siendo frecuentemente golpeado por terremotos y actividad volcánica.

Curiosidades

  • En la composición química de la litosfera, los elementos más abundantes son el oxígeno y el silicio (juntos forman compuestos de silicato, como la sílice) y luego el aluminio.
  • Las rocas están formadas por minerales, siendo los principales: feldespato (granito), sílice (cuarzo, arena) y mica.
  • Las piedras preciosas como los rubíes y las esmeraldas están compuestas de óxidos.