El litio es un elemento químico con el símbolo Li, número atómico 3, masa atómica 7, perteneciente al grupo 1 (Familia 1A), siendo un metal alcalino.

Su nombre deriva del griego. litos, lo que significa piedra, ya que el elemento se encuentra en las rocas.

Caracteristicas

Características químicas del litio

Debido a que es un elemento muy reactivo, no se encuentra aislado en la naturaleza. En su forma pura, se oxida fácilmente en presencia de aire o agua.

Se encuentra en los minerales spodumene, lepidolita y petalita. Además de las rocas, también ocurre en agua salada y aguas termales. En medios industriales, se obtiene por electrólisis de cloruro de litio.

Se caracteriza por ser un metal suave, suave y plateado. En contacto con el aire, adquiere una coloración gris, por lo que es común almacenarlo en aceite mineral.

Otras características incluyen:

  • Buen conductor de electricidad;
  • Extremadamente reactivo;
  • Muy inflamable;
  • El metal de densidad incluso menor es menos denso que el agua.

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Aplicaciones

El litio tiene una amplia gama de usos, desde aplicaciones industriales hasta producción de drogas:

  • Fabricación de baterías a partir de iones de litio;
  • Participa en el funcionamiento de marcapasos cardíacos;
  • El carbonato de litio se usa en la formulación de medicamentos psiquiátricos, como la depresión bipolar y los tranquilizantes;
  • Participa en la formación de aleaciones.;
  • Producción de lubricantes para máquinas de trabajo a alta temperatura;
  • Fabricación de cerámica y vidrio resistentes al calor;
  • Sistemas de secado industrial en forma de cloruro de litio o bromuro.