La condensación es el cambio del estado gaseoso al líquido. También llamado licuefacción, es el proceso inverso de vaporización. Para que el vapor se condense, debe ocurrir una reducción en su temperatura o un aumento en la presión a la que está sometido.

Una sustancia en estado gaseoso no tiene forma ni volumen definidos, ocupando todo el espacio del volumen que la contiene. Este estado se comprime fácilmente.

Los átomos y las moléculas que componen la sustancia están bien separados entre sí y prácticamente no hay fuerza cohesiva entre sus partículas.

Cuando el vapor pierde calor latente, la vibración y la energía interna disminuyen. Esta reducción hace que la sustancia pierda las características adecuadas del estado gaseoso y comience a cambiar al estado líquido.

El proceso de condensación también puede ocurrir al aumentar la presión ejercida sobre el vapor. Al reducir el espacio entre las partículas, la fuerza cohesiva aumenta y la sustancia comienza a condensarse.

Un ejemplo de condensación son las gotas de agua que se forman en el exterior de un vaso que contiene líquido o hielo muy frío.

El vapor de agua en el aire se condensa cuando entra en contacto con la superficie fría del vidrio, dejándolo todo mojado.

Vidrio mojado por condensación de agua

Licuefacción fraccional

La licuefacción fraccional es el proceso de separación de gases de una mezcla homogénea.

El método consiste en enfriar o comprimir los gases que forman la mezcla hasta que pasan al estado líquido.

La mezcla líquida homogénea resultante de la condensación se coloca en una columna de destilación. Allí, la mezcla se someterá al proceso de destilación fraccionada., es decir, separación por calor.

En la columna de destilación, las sustancias que componen la mezcla serán sometidas a áreas con diferentes temperaturas. Dado que cada uno tiene diferentes puntos de ebullición, cambian de fase en diferentes momentos. De esta manera podemos separar la mezcla.

Lea también: Separación de mezclas y hirviendo.

Condensación en la atmósfera

La cantidad de vapor de agua en la atmósfera es variable y es un factor decisivo en el ciclo del agua y la regulación de la temperatura en el planeta.

Hay varios s que indican el grado de humedad en la atmósfera. El más conocido es la humedad relativa del aire. Este representa cuánto le falta a la atmósfera saturarse. Por lo tanto, la atmósfera se satura cuando la humedad relativa es igual al 100%.

El vapor de agua presente en la atmósfera puede sufrir sucesivos cambios de estado. Puede condensarse al alcanzar capas más altas y a temperaturas más bajas.

Las pequeñas gotas que se originan de esta condensación, cuando se unen alrededor de los núcleos de condensación (partículas microscópicas de polvo, humo y sal suspendidas en la atmósfera), forman las nubes.

De esta manera, las nubes se componen básicamente de gotas en forma líquida (capas inferiores) o pequeños cristales de hielo (capas superiores).

Las nubes resultan de la condensación de vapor de agua.

Cuando el vapor se condensa cerca del suelo, genera niebla y cuando se deposita en superficies frías forma rocío.

Aprenda aún más sobre cómo ocurren estos procesos en la naturaleza leyendo el Ciclo del Agua.

Cambios de fase

La condensación es uno de los cinco procesos de transformación de la materia. Los otros cuatro procesos son:

En el siguiente diagrama, representamos los tres estados físicos de la materia y sus cambios de fase:

Para obtener más información, también lea:

Consulte las preguntas del examen de ingreso con comentarios comentados: ejercicios de separación de mezcla.