Ley de las Doce Tablas, era un conjunto de leyes desarrolladas en el período de la República romana, bajo la presión de los plebeyos.

Instituido en 451 a. C., había leyes escritas que determinaban cómo deberían ser los juicios, los castigos para los deudores y el poder del padre sobre la familia.

Ley de las Doce Tablas contenido

La Ley de las Doce Tablas originales se exhibieron en el Foro para que toda la población pudiera conocerlos.

Desafortunadamente, se perdieron en el 390 a. C. durante la invasión de los galos a Roma. Por lo tanto, lo que ha llegado al presente son citas de las leyes hechas por varios autores clásicos.

  • Tablas I, II y III: Derecho procesal privado
  • Tablas IV y V: Derecho de familia y Sucesiones
  • Tablas VI y VII: Derecho de obligaciones y Derechos reales
  • Tablas VIII y IX: Derecho público (Derecho penal de la época)
  • Tabla X: Normas sobre enterramientos, incineraciones y funerales
  • Tablas XI y XII: Prohibición de contraer matrimonios mixtos

Ley I

Establece las reglas del procedimiento, cómo abrir y cerrar un juicio, la obligación del acusado de asistir al juicio, etc.

Esto garantizó a los comuneros que los procesos tendrían lugar dentro de normas precisas y no inventadas en ese momento.

Ley  II

Se cree que continuó describiendo procedimientos en derecho procesal, como la presencia obligatoria del juez durante el juicio. También se ocupó del robo y sus castigos.

Al igual que la Tabla I, estableció una rutina para llevar a cabo juicios.

Ley III

A diferencia del anterior, este tablero tiene secciones completas. Habla sobre el juicio y las sanciones que deberían aplicarse a los deudores. Uno de los castigos, por ejemplo, establecía que los acreedores podían vender al deudor para pagar la deuda.

Asimismo, decretó que una propiedad tomada del enemigo, podría ser devuelta al antiguo propietario por la fuerza.

Esta ley debe entenderse dentro de su contexto histórico, ya que la esclavitud estaba permitida en Roma. También consagra el derecho a la propiedad privada, incluso cuando pertenecía al enemigo.

Ley IV

Expone los poderes del jefe de familia, conocido como “familias pater“. El padre tenía derecho a matar a un niño que nació con una deformidad, por ejemplo. Del mismo modo, podría venderlo como esclavo.

Esta ley expresa cuán poderoso era el jefe de familia en la Antigua Roma, con poca participación de mujeres y menores.

Ley V

Caracteriza herencias y tutelas. Indicó que si una persona muriera sin herederos o testamento, quien recibiría la herencia sería el pariente más cercano.

Esta ley garantizaba que los bienes de una familia permanecerían en esa misma familia, sin que un gobernante u otra persona pudieran tomarlos.

Ley VI

Esto describía cómo debería ser la compra y venta de propiedades. Como las mujeres fueron vistas como objetos, las condiciones bajo las cuales el esposo debe proceder para rechazar a la esposa también se explican aquí.

Nuevamente, se destaca el gran poder que tenía el padre de familia en esta sociedad.

Ley VII

Aborda delitos cometidos contra bienes, ya sean bienes inmuebles o esclavos. Si alguien destruyó algo, debe pagar la reconstrucción o ser castigado por esta acción.

Esta es una regla aplicada a la ley de los países occidentales hasta el día de hoy.

Ley VIII

Estableció medidas entre propiedades vecinas y reglas para la convivencia entre vecinos. También determinó las distancias que deberían dejarse libres para construir caminos entre las propiedades.

Estas normas se siguen dentro del Derecho Público que estipula las reglas de convivencia entre la población.

Ley IX

Aseguró las normas de derecho público, por lo que se cree que fue una continuación del anterior. Prohibió la entrega de un ciudadano al enemigo y la celebración de asambleas nocturnas.

Las reglas de la Tabla IX tenían la intención de castigar a los que iban en contra del régimen político en Roma y garantizar la lealtad de sus ciudadanos al gobierno.

Ley X

Estableció leyes que garantizaban el respeto por las tumbas y los muertos.

Estas reglas fueron diseñadas para evitar que las tumbas sean saqueadas por ladrones o profanadas por los enemigos políticos del difunto.

Ley XI

Se determinó la prohibición del matrimonio entre patricios y plebeyos.

Esta ley buscaba garantizar que los privilegios permanecieran en manos de los patricios y no se perdieran a través de alianzas matrimoniales. Esta prohibición pondría fin a la Ley Canuleia en 445 a. C.

Ley XII

La última tabla abordaba cuestiones de derecho privado, como robos o apropiación de objetos de manera inapropiada (invasiones o durante la ausencia de los propietarios, por ejemplo). El último incluía esclavos.

Esta ley tenía como objetivo garantizar la propiedad privada de los plebeyos y patricios.

Importancia de la Ley de las Doce Tablas

La Ley de las XII Tablas era importante porque, por primera vez en la historia de Roma, las reglas fueron escritas y, por lo tanto, no corrían el riesgo de ser manipuladas.

En el período monárquico, como las leyes se transmitían oralmente, solo los patricios lo sabían. De esta manera, los plebeyos siempre estaban en desventaja, ya que no había garantía de un juicio justo.

Por lo tanto, los plebeyos exigen cambios en este sistema. Primero, logran crear la figura de la “tribuna de la gente común”, una posición política para defender sus intereses.

Por lo tanto, a través de la iniciativa del tribuno común Terentilo Arsa, se redactarían las leyes. Un trío de magistrados fue a Atenas para estudiar la legislación vigente en esa ciudad, a fin de aprenderlos y desarrollar un código de leyes para los romanos.

Del mismo modo, la Ley de las XII Tablas no fue hecha por los dioses, sino por los seres humanos. De esta forma, se buscó que la ley sea la misma para todos, evitando privilegios e injusticias.

Hasta la fecha, el derecho público y el derecho civil en los países occidentales se inspiran en varias reglas establecidas en este documento. Por ejemplo, la determinación de que un juicio debe llevarse a cabo de manera pública, la inviolabilidad de la propiedad y la igualdad legal entre todos los ciudadanos, etc. Todo esto proviene de la Ley de las XII Tablas y está presente en el código legal de varios países.