Las levaduras son tipos de hongos. Son organismos unicelulares que no se fotosintetizan y generalmente se reproducen asexualmente.

Estos microorganismos se multiplican rápidamente y realizan respiración anaeróbica o fermentación, siendo ampliamente utilizados en la producción de pan y bebidas alcohólicas.

Levadura en ciernes

Levadura de cerveza

Una de las especies de levadura más conocidas es Saccharomyces Cerevisiae, popularmente llamada levadura o levadura de cerveza.

La levadura de cerveza convierte el azúcar en alcohol a través de la fermentación, que es un paso en la respiración anaeróbica. Es este proceso el que se usa en la industria de bebidas alcohólicas para la elaboración de cerveza, así como otros como el ron y el whisky.

Fuente de nutrientes

Algunas personas usan levaduras en beneficio de la salud. Tienen un alto valor proteico y son ricas en vitaminas B.

Además, tienen un efecto importante en el sistema digestivo ayudando a los intestinos a funcionar, y también juegan un papel en la defensa del cuerpo contra los patógenos.

Levadura orgánica

Otro uso importante en la industria alimentaria es la fabricación de pan. La levadura contiene estas levaduras, que durante el proceso de fermentación liberan dióxido de carbono. Este gas hace que la masa aumente de volumen.

Características generales

Las levaduras pertenecen al reino Hongo. Son eucariotas (células con núcleo diferenciado), heterótrofas (no fotosíntesis) y organismos unicelulares.

Fermentación

Las levaduras son organismos anaerobios facultativos. Esto significa que pueden realizar respiración celular en presencia de oxígeno (aeróbico) o en su ausencia (anaeróbico). Cuando no hay oxígeno, se produce la fermentación.

A través de la fermentación, las levaduras descomponen la molécula de glucosa para producir energía para su célula. En este proceso se forman dióxido de carbono y alcohol, favoreciendo la producción de productos como pan y bebidas alcohólicas.

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Reproducción asexual

Se reproducen asexualmente, lo que generalmente ocurre por gemación, también llamada gemación. Se forman yemas o yemas que pueden desprenderse de la célula original o pegarse entre sí, formando así cadenas celulares.

También puede reproducirse por fisión, es decir, la célula madre se divide en dos células hijas.