El mitocondrias Son orgánulos complejos presentes solo en las células eucariotas.

Su funcion es producir la mayor parte de la energía en las células, a través del proceso llamado respiración celular.

El tamaño, la forma, la cantidad y la distribución de las mitocondrias varían según el tipo de célula. Todavía tienen su propio material genético.

Estructura de las mitocondrias

Representación del esquema mitocondrial

Las mitocondrias están formadas por dos membranas de lipoproteínas, una externa y otra interna:

  • Membrana externa: Similar a otros orgánulos, lisos y compuestos de lípidos y proteínas llamadas deporinas, que controlan la entrada de moléculas, permitiendo el paso de algunas relativamente grandes.
  • Membrana internaEs menos permeable y tiene numerosos pliegues, llamados crestas mitocondriales.

Las crestas mitocondriales sobresalen en la parte interna de las mitocondrias, un espacio central llamado matriz mitocondrial, que se llena con una sustancia viscosa que contiene enzimas respiratorias que participan en el proceso de producción de energía.

En la matriz se encuentran los ribosomas., orgánulos que producen proteínas necesarias para las mitocondrias. Son diferentes de los que se encuentran en el citoplasma celular y más similares a las bacterias. Otra característica común de las bacterias y las mitocondrias es la presencia de moléculas circulares de ADN.

Respiración Celular

Esquema de respiración celular

La respiración celular es un proceso de oxidación de moléculas orgánicastales como ácidos grasos y glicidos, en particular glucosa, que es la principal fuente de energía utilizada por los organismos heterotróficos.

La glucosa se deriva de los alimentos (producidos por organismos autótrofos a través de la fotosíntesis) y se convierte en dióxido de carbono y agua, produciendo moléculas de ATP (trifosfato de adenosina), que se utilizan en diversas actividades celulares.

Este modo de producción de energía es muy eficiente ya que hay un balance de 38 ATP por molécula de glucosa al final del proceso.

La descomposición de la glucosa involucra varias moléculas, enzimas e iones y ocurre en 3 pasos: glucólisisCiclo de Krebs y fosforilación oxidativa. Las dos últimas fases producen la mayor cantidad de energía y ocurren en las mitocondrias, mientras que la glucólisis ocurre en el citoplasma..

La ecuación general del proceso químico se representa de la siguiente manera:

C6toH12El6to + 6 O2 ⇒ 6 CO2 + 6H2O + Energía

¿Cómo surgieron las mitocondrias?

Las mitocondrias tienen características bioquímicas y moleculares similares a las bacterias, como la presencia de ADN circular y ribosomas. Por esta razón, los científicos creen que su origen está relacionado con los seres procariotas ancestrales.

Según la teoría endosimbiótica o endosimbiogénesis, los antiguos organismos procariotas se habrían alojado con éxito dentro de las células eucariotas de los organismos primitivos, evolucionando hacia las mitocondrias de hoy.

Lo mismo habría sucedido con los cloroplastos., que se parecen a las mitocondrias por la presencia de doble membrana y su capacidad de autorreplicación.

vea también: Células procariotas y eucariotas

Curiosidades

  • La palabra mitocondria deriva del griego, mitos (línea / cable) + condros (gránulo / grano).
  • Las mitocondrias son esféricas o alargadas y tienen dimensiones aproximadas de 0.5 a 1 µm de diámetro. Pueden representar hasta el 20% del volumen celular total.
  • El ADN mitocondrial es de origen exclusivamente materno.
  • Las mitocondrias también están relacionadas con el proceso de muerte celular apoptótica.