La historia de Brasil comenzó con la ocupación de seres humanos hace unos 12-20 mil años.

En el siglo XVI, los portugueses comenzaron a colonizar estas tierras y trasladaron africanos para ser mano de obra esclava en los molinos que construyeron aquí. A su vez, estos trabajadores forzosos traerían nuevos alimentos y animales que cambiarían para siempre la historia de los pueblos originarios.

Prehistoria o período Precabralino

Existe evidencia de la presencia de humanos en Brasil por al menos 12 mil años. Cerca de tres grandes grupos de seres humanos primitivos ocuparon Brasil, como cazadores-recolectores, sambaquis y pueblos campesinos.

Podemos encontrar huellas de pueblos de la prehistoria en varias partes de Brasil, por ejemplo, en Serra da Capivara (PI) o en Lajedo de Soledade (RS).

Llegada de los portugueses al territorio (1500)

En 1500, los portugueses se dieron cuenta de que hay tierras en el sur del Ecuador y ocupan el territorio. Esto cambiaría para siempre la vida de los pueblos indígenas, africanos y europeos.

Según la historia oficial de Brasil, este período se llama "colonial", ya que Brasil se convirtió en una colonia del Reino de Portugal.

Período colonial (1500-1822)

El período de 1500 a 1822, año de la independencia de Brasil, se llama período colonial.

En ese momento, Brasil estaba gobernado por Portugal y esto significaba que su riqueza debía ir a este país. Allí también se resolvieron los problemas administrativos y judiciales.

Veamos cómo se organizó la América portuguesa.

Economía en el período colonial

Los portugueses tenían como objetivo explorar la riqueza natural de Brasil y el primer producto vendido fue la madera de Brasil.

Luego, los portugueses trasplantaron el cultivo de la caña de azúcar, ya practicado en Madeira, a las Américas. Para trabajar en estas plantaciones, los indígenas fueron esclavizados. Sin embargo, para complementar la economía de los puestos comerciales portugueses en África, se estableció el comercio de esclavos entre los dos continentes.

Organización política en el período colonial

Para estimular el asentamiento del nuevo territorio se creó el sistema de Capitanía Hereditaria, donde una persona recibía la propiedad de una gran extensión de terreno. Entre 1534 y 1536, se distribuyeron las 14 capitanías hereditarias que existían en Brasil.

Como las Capitanías Hereditarias no tuvieron mucho éxito, se estableció el Gobierno General cuya capital era Salvador. Esta actitud representó un intento de centralizar la administración de la colonia y hacerla más eficiente.

Ocupación holandesa (1630-1644)

Otros pueblos europeos estaban interesados ​​en los territorios de América. Los franceses ya habían intentado tomar Río de Janeiro, pero fueron expulsados ​​por los portugueses.

Asimismo, los holandeses expulsaron a los portugueses del noreste y permanecieron allí durante diez años.

Oro en Minas Gerais

En el siglo XVIII, los colonizadores finalmente encontraron oro en el actual estado de Minas Gerais.

La exploración minera cambió la forma de la colonia: la capital se transfirió de Salvador a Río de Janeiro, para que la corona portuguesa pudiera controlar mejor la producción del metal. Asimismo, hubo una gran emigración interna a esta región y la fundación de varias ciudades en el interior de Brasil.

Conflicto de Minas Gerais (1789)

Inconfidência (o la Revolta Mineira) fue un movimiento para proclamar la independencia de la región de Minas Gerais. El pretexto era la recaudación de impuestos vencidos – el impuesto – que serían decretados por las autoridades.

Ante esto, un grupo de mineros e intelectuales planeó destituir al gobernador y tomar el poder. Sin embargo, los planos se descubrieron antes del día acordado y los participantes fueron arrestados. Solo uno de ellos, conocido como Tiradentes, fue condenado a muerte en la horca.

vea también: Brasil Colonia

Llegada de la Familia Real a Brasil (1808)

Dentro del período colonial, la llegada de la Familia Real es un verdadero cambio en Brasil.

Se crean varias instituciones en Río de Janeiro como la Biblioteca Real, el Jardín Botánico, la Academia Militar. Para aumentar el estatus de Brasil, Dom João lo eleva a la categoría de Reino Unido en diciembre de 1815 y los brasileños tienen derecho a enviar sus propios diputados a la corte de Lisboa.

Período imperial (1822-1889)

El período Imperial se subdivide en I Reinado, Regencia y II Reinado.

Primer reinado (1822-1831)

La independencia de Brasil se logró en 1822 y el sistema de gobierno elegido fue la monarquía constitucional.

El nuevo gobierno se enfrentó a la rebelión en la provincia de Cisplatina y también al problema de la sucesión del trono portugués. Como Dom Pedro I no había renunciado a su herencia portuguesa, prefirió salir de Brasil con su hijo menor e irse a Portugal.

Período de regencia (1831-1840)

Como el heredero al trono brasileño tenía solo cinco años, el gobierno del país fue ocupado por sucesivas regencias. Este momento está marcado por varias revueltas contra el gobierno central como Balaiada, Sabinada y Farroupilha.

Segundo reinado (1840-1889)

Ante las constantes revueltas, un grupo de conservadores comenzó a defender la anticipación de la mayoría de edad de Dom Pedro II y a reforzar el poder central. Esta maniobra se conoció con el Golpe Mayoritario.

Durante el Segundo Reinado, el cultivo del café se expandió y reemplazó al azúcar como principal producto de la canasta exportadora. Al mismo tiempo, los británicos empezaron a presionar por la abolición de la esclavitud, que se hace de forma paulatina y sin compensación a los propietarios.

Esto provocó una auténtica batalla política que hizo que la élite agraria dejara de apoyar a la monarquía. Asimismo, para suministrar mano de obra esclava, se estimuló la inmigración europea.

Guerra de Paraguay (1864-1870)

La Guerra de Paraguay fue un conflicto militar que comenzó después de que Paraguay invadiera territorio brasileño para atacar a Argentina.

Fue una guerra que profesionalizó al Ejército brasileño y dio a conocer a los militares su fuerza política. La idea de una república, especialmente de características positivistas, comenzó a crecer entre los funcionarios brasileños.

vea también: Imperio de Brasil

Período republicano (1889 – actualidad)

La república fue establecida luego de un golpe de Estado por parte de un grupo de militares el 15 de noviembre de 1889. Se promulgó una nueva constitución en 1891 y se produjeron varias rebeliones en Brasil contra el nuevo régimen político como Canudos, Contestado o la Armada Revuelta.

El escenario político está dominado por oligarquías estatales que logran resultados favorables en las elecciones mediante el fraude. Para combatirlos, los estados afectados por este arreglo de poder se rebelaron en 1930, con Getúlio Vargas a la cabeza del movimiento. Derrotado Washington Luís, Vargas asume la presidencia donde permanecerá 15 años.

Era Vargas (1930-1945)

El gobierno de Getúlio Vargas estuvo marcado por varias fases distintas. Primero, Vargas elige actores estatales, lo que desagrada a la élite paulista. El resultado es la Revolución del 32 y la promulgación de la Carta Magna en 1934.

Sin embargo, debido a la creciente movilización de grupos de izquierda, llevada a cabo en la Revuelta Comunista de 1935, Vargas instituyó el Estado Novo, donde se suspenden las elecciones y se cierra el Congreso.

La Era Vargas coincide con la inmigración del campo a la ciudad y la creciente industrialización de Brasil. Por esta razón, Vargas busca el apoyo de estos trabajadores a través de la promulgación de leyes laborales que guiarán las relaciones de clase en Brasil hasta la década de 1990.

vea también: Era Vargas

Nueva República (1945-1964)

Durante este período, la sucesión presidencial y las elecciones se llevaron a cabo sin interrupción hasta la dictadura militar en 1964.

En el 45, con el fin de la Segunda Guerra Mundial, la dictadura de Vargas fue criticada abiertamente. De esta forma, el Ejército aplica un golpe de Estado e instituye elecciones, de las que gana el general Eurico Gaspar Dutra.

Vargas lo sucede y este mandato se define por una intensa campaña por la nacionalización del petróleo que culmina con la creación de Petrobras. Sin embargo, la posible implicación del presidente en el intento de asesinato de Carlos Lacerda precipitó su suicidio en 1954.

Con la elección de Juscelino Kubitschek, Brasil entra en la etapa del desarrollismo donde los recursos se canalizan hacia la construcción de Brasilia y la sustitución de importaciones. JK, como se le conoció, es sucedido por Jânio Quadros, en un gobierno que se acercará a países socialistas como Cuba y China.

Jânio Quadros dimite y su vicepresidente, João Goulart (Jango) no es bien visto por la mayoría de los políticos por su tendencia progresista. Pese a ello, Jango logra asumir el cargo, pero los militares y la sociedad civil hacen huelga en marzo del 64, cuando se instala el régimen militar.

Dictadura militar (1964-1985)

La dictadura militar estuvo marcada por la censura, el fin de las elecciones, la persecución de movimientos políticos considerados disidentes y la centralización política.

El régimen militar, a fines de la década de 1970, se fue abriendo gradualmente y otorgó libertades políticas a los ciudadanos para prepararse para la transición política. Esto se llevó a cabo a través de la Ley de Amnistía que permitió el regreso de los exiliados, el fin de la censura y las campañas civiles de Diretas Já.

Nueva República (1985 – actualidad)

La Nueva República comienza con la elección indirecta de Tancredo Neves a la presidencia, pero su muerte prematura hizo que fuera reemplazado por José Sarney.

A este presidente le correspondía convocar la Asamblea Constituyente y tratar de reorganizar la economía brasileña devorada por la inflación. Aun así, Sarney termina su mandato y Collor de Mello, en 1989, se convierte en el primer presidente elegido por voto directo en veinticinco años.

Entonces comenzó la era del neoliberalismo en Brasil, donde se produjo la privatización de empresas estatales, la reducción de los derechos laborales y la apertura del mercado nacional. Acusada de corrupción por aliados y opositores, la población sale a las calles a pedir la destitución del presidente que prefiere renunciar para ser procesado.

El vicepresidente de Collor de Mello, Itamar Franco, asume y ataca la inflación a través del Plan Real, liderado por el ministro de Hacienda, Fernando Henrique Cardoso. Esto ganaría las elecciones de 1994 y aprobaría la reforma constitucional que garantizaba la reelección de cargos ejecutivos, el propio Fernando Henrique sería reelegido.

FHC, como ha pasado a la historia, reformó el Estado brasileño, adaptándolo a las pautas neoliberales. Sin embargo, aunque la economía del país se estabilizó, continuó la mala distribución del ingreso, lo que impidió el crecimiento real en Brasil.

Con la elección de Lula da Silva en 2003, por primera vez un partido de izquierda llegó al gobierno de Brasil. A pesar de su alianza con sectores conservadores, hubo una disminución real de la pobreza en el país, lograda gracias a la apreciación de los precios de las materias primas en el mercado internacional.

Lula aún repetiría el mandato, pero su segunda etapa en la presidencia estuvo regida por acusaciones de corrupción de varios aliados cercanos al presidente. Aun así, el representante logró traspasar el cargo a su heredera política, Dilma Rousseff.

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Licenciada y Licenciada en Historia por la PUC-RJ. Especialista en Relaciones Internacionales, Unilasalle-RJ. Máster en Historia de América Latina y Unión Europea por la Universidad de Alcalá, España.