La felicidad puede tener un impacto positivo en tu salud física

La felicidad puede tener un impacto positivo en tu salud física

Felicidad es algo que puede resultar difícil de definir. Puede verlo como una sensación de bienestar, optimismo o propósito. Puede pensar que está hecho de momentos o creer que debe ser permanente. Pero, sea lo que sea lo que realmente signifique, podemos estar seguros de una cosa: la felicidad es algo que todos buscamos.

Sin embargo, sabemos que no siempre tenemos control sobre nuestra felicidad. Está vinculado a varios factores, desde el medioambiental hasta el genético. Y poder manejar los altibajos emocionales es importante tanto para el cuerpo como para la mente.

¿Pero sabías que ser feliz no solo impacta en nuestro bienestar emocional sino también en la salud física? ¡Siga la lectura y vea por qué sucede!

Por que ser feliz?

Muchos estudios científicos han encontrado una conexión entre el bienestar físico y psicológico. Un estudio realizado en 2012 encontró una conexión entre atributos psicológicos positivos, como la felicidad, el optimismo y la satisfacción, con la vida y la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Si se siente bien, es más fácil mantener buenos hábitos: hacer ejercicio, llevar una dieta equilibrada y dormir lo suficiente. Las personas que tienen una mentalidad optimista pueden tener más probabilidades de participar en comportamientos saludables, porque los perciben como útiles para lograr sus objetivos.

La presión arterial baja, el peso corporal normal y los perfiles saludables de grasa en sangre también se asociaron con una mejor sensación de bienestar en este estudio.

Por ahora, estas encuestas y análisis solo muestran asociaciones. Todavía no proporcionan pruebas concretas de causa y efecto. Pero algunos investigadores especulan que los estados mentales positivos tienen un efecto directo en el cuerpo, quizás reduciendo los procesos físicos dañinos.

Si lo que quiere decir con felicidad es específicamente «placer en la vida», también hay nueva evidencia que lo respalda. Un estudio en el Canadian Medical Association Journal encontró que las personas de 60 años o más, que afirmaban tener una vida más corta, tenían más probabilidades de desarrollar discapacidades durante un período de ocho años.

La movilidad también estaba relacionada con el placer de vivir. Este estudio no prueba que los problemas físicos sean causados ​​por un menor placer de vivir, pero sí sugiere una asociación entre factores.

¿De donde viene la felicidad? Genética versus medio ambiente

Existe evidencia sustancial de que la genética juega un papel importante en el sentimiento de felicidad.

Las investigaciones han demostrado que los gemelos idénticos tienden a tener un nivel similar de felicidad, más que los gemelos fraternos. Y en los gemelos, la felicidad de un gemelo es un mejor predictor de la felicidad actual o futura del otro gemelo que los logros educativos o los ingresos.

Además, parece haber un cierto nivel de felicidad que los individuos generalmente tienen, hacia el que generalmente gravitan. Este nivel depende de cada persona y de las situaciones en las que se encuentre.

Pero aunque la genética tiene una gran influencia, eso no significa que la biología sea un factor crucial para la felicidad. Puede tomar mucho trabajo recuperarse si su genética no ayuda, pero ciertas terapias resultan ser bastante útiles para aumentar el bienestar psicológico.

El medio ambiente, después de todo, también es muy importante para que alguien se sienta bien y feliz. Las experiencias, el lugar donde pasó la infancia y la forma en que se construyeron las relaciones sociales, contribuyen a la felicidad.

¿El dinero trae felicidad?

Puede que estés pensando: «Quizás sería más feliz si tuviera más dinero». Sin embargo, otro estudio de 2010 realizado por Proceedings of the National Academy of Sciences encontró que el bienestar emocional aumenta de acuerdo con los ingresos, pero solo hasta cierto punto.

En general, las familias que tienen ingresos estables y una vida cómoda no suelen ser más felices al respecto. Pero cuando se preguntó a los participantes sobre su satisfacción general con sus vidas, quedó claro que aumentaba ya que los ingresos también eran altos.

Es decir, existe una clara distinción entre la forma en que las personas ven la satisfacción y la felicidad. Después de todo, el dinero no necesariamente compra más felicidad, pero la falta de él está asociada con el dolor emocional.

Un ingreso alto puede no «traer felicidad», pero brinda seguridad, previene dolores, enfermedades y brinda más tiempo libre, lo que tiende a hacer más felices a las personas.

Más sobre dinero (no) comprar felicidad

¿Sería más feliz si comprara el automóvil que siempre quiso? Quizás la respuesta inmediata sea «SIIIIIIIMMM», pero ¿cuánto durará esta felicidad?

Varios estudios sugieren que las experiencias nos hacen más felices que las posesiones. Esto se debe en parte a que después de haber comprado algo, como un automóvil nuevo, por ejemplo, se acostumbra a verlo todos los días y la alegría inicial disminuye.

Pero, a diferencia de los bienes materiales, puedes seguir extrayendo felicidad de los recuerdos de las experiencias que has vivido a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, cuando estás en una tienda comprando un regalo para un ser querido, ese momento, esa experiencia específica puede ser muy significativa. Y con el tiempo, este valor sentimental tiende a aumentar.

Además, cuanto más vivas, mayor es la sensación de felicidad. Los adultos mayores pueden ser capaces de regular sus emociones mejor que los más jóvenes, exponerse a menos estrés y experimentar menos emociones negativas.

¿Cómo nos volvemos más felices?

Si está buscando aumentar su propia sensación de felicidad, pruebe las técnicas de atención plena. Mindfulness significa estar presente y enfocado en el momento presente, observando de manera no crítica.

La atención plena proviene del budismo y es la clave para la meditación en esa tradición. Las terapias para una amplia variedad de afecciones, incluidos los trastornos alimentarios, la depresión y el trastorno por estrés postraumático, incorporan la atención plena. Centrarse en el aquí y ahora es un contrapeso a los descubrimientos de que el «divagar mental» está asociado con la infelicidad.

Llevar un diario de gratitud y ayudar a los demás, por ejemplo, son actividades que también se asocian con sentimientos de bienestar.

También se encuentran disponibles una variedad de aplicaciones para teléfonos inteligentes, y están diseñadas para ayudarlo a monitorear y mejorar su estado de ánimo. Pero no sienta que tiene que enfrentar los desafíos emocionales solo. Un psicólogo o psiquiatra puede ayudarlo a llegar a donde desea estar.

La gratitud y la atención plena reducen la frecuencia cardíaca, en la que depende de las redes neuronales asociadas con los lazos sociales y el alivio del estrés. Esto puede explicar por qué los sentimientos de gratitud conducen a beneficios para la salud con el tiempo.

Como hemos visto, la felicidad impacta directamente en nuestra salud. Y hay muchos factores que impactan en el tamaño de nuestra felicidad: genéticos, ambientales, económicos, etc. Así que recuerda: ¡un vaso medio lleno puede ser más saludable que un vaso medio vacío!

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