John Locke (1632-1704) fue un filósofo inglés, uno de los filósofos más importantes de la empirismo. Tuvo una gran influencia en varios filósofos de su época, incluidos George Berkeley y David Hume.

Su discípulo francés Etienne Condilac utilizó su teoría empírica para criticar la metafísica en el siglo siguiente.

Como representante de individualismo liberal, defendió la monarquía constitucional y representativa, que era la forma de gobierno establecida en Inglaterra después de la Revolución de 1688.

Biografía de Locke

El retrato de John Locke de Godfrey Kneller (1697)

John Locke nació en Wrington, Somerset, Inglaterra, el 29 de agosto de 1632. Era hijo de un pequeño terrateniente que se desempeñaba como capitán de caballería.

Estudió filosofía, medicina y ciencias naturales en la Universidad de Oxford, donde más tarde enseñó filosofía, retórica y griego. Estudió las obras de Francis Bacon y René Descartes.

En 1683, Locke se mudó a los Países Bajos, y solo regresó a Inglaterra en 1688, después de la restitución del protestantismo y el ascenso al trono de William, Príncipe de Orange.

En 1695, fue nombrado miembro del Parlamento, permaneciendo en el cargo hasta 1700. John Locke murió en Harlow, Inglaterra, el 28 de octubre de 1704.

Filosofía de John Locke

Locke, uno de los mejores empiristas británicos, afirmó que el conocimiento provenía de la experiencia, tanto de origen externo, en la sensación, como en el interno, a través de la reflexión.

Explicó que antes de que nos demos cuenta de algo, la mente es como una hoja de papel en blanco, pero una vez que comenzamos a darnos cuenta de todo a su alrededor, surgen "ideas sensoriales simples".

Estas sensaciones son trabajadas por el pensamiento, el conocimiento, la creencia y la duda, lo que resulta en lo que Locke llamó "reflexión". La mente no es un mero receptor pasivo. Clasifica y procesa todas las sensaciones a medida que forma nuestro conocimiento y personalidad.

La política de John Locke

Locke defendió la libertad intelectual y la tolerancia. Fue el precursor de muchas ideas liberales, que solo florecieron durante la Ilustración francesa en el siglo XVII. Locke criticó la teoría de la ley divina de los reyes formulada por el filósofo Thomas Hobbes.

Para Locke, la soberanía no reside en el estado sino en la población. Afirmó que, para garantizar el estado de derecho, los representantes del pueblo deben promulgar las leyes y el rey o el gobierno las hacen cumplir.

Fue el primero en presentar el principio de la división de los tres poderes., según el cual el poder del estado se divide entre distintas instituciones.

El poder legislativoo el Parlamento, el poder judicialo el tribunal y el ejecutivoo el gobierno.

Obras de John Locke

  • Cartas sobre tolerancia (1689)
  • Dos tratados sobre el gobierno (1689)
  • Enseñanza sobre la comprensión humana (1690)
  • Reflexiones sobre educación (1693)

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