Jean Jacques Rousseau (1712-1778) fue un distinguido filósofo y escritor social suizo. El más radical y popular de los filósofos que participaron en el movimiento intelectual del siglo XVIII: la Ilustración.

Su obra principal, "El contrato social"sirvió como un verdadero catecismo para la Revolución Francesa y ejerció una gran influencia en el llamado liberalismo político.

Ardiente defensor de los principios de "libertad, igualdad y fraternidad", el lema de la revolución, es visto como el "Profeta" del movimiento

Biografía Rousseau

Retrato de Jean-Jacques Rousseau por Maurice Quentin De La Tour (1753)

Jean-Jacques Rousseau nació en Ginebra, Suiza, el 28 de junio de 1712. El hijo de un relojero protestante queda huérfano al nacer. En 1722 queda huérfano de padre.

Es educado por un pastor protestante en la ciudad de Bossey. A los 16 años va a Saboya, Italia, y sin medios de supervivencia busca una institución católica y expresa el deseo de convertirse al catolicismo.

Muestra gran interés por la lectura y la música. De vuelta en Ginebra, vuelve al protestantismo. Tiene varios trabajos: relojero, pastor y grabador, todo en vano.

En 1732, Rousseau se muda a París, donde conoce a Madame Warens, y junto a ella, como estudiante autodidacta, conquista gran parte de su instrucción. Cuando la deja en 1740, vive como un vagabundo, hasta que en 1742 conoce a otra ilustre dama que ayuda al filósofo.

Gracias a su protector se convierte en secretaria del embajador de Francia en Venecia. Se dedica al estudio y comprensión de la política. En 1744 regresa a París y al año siguiente escribe un tema para el ballet, "Las musas galantes". Ella conoce a Thérèse Lavasseur, una mucama del hotel, que viven juntas y tienen cinco hijos, todos enviados a orfanatos públicos.

Viviendo en París, descubre la Ilustración y comienza a colaborar con el movimiento. Se hace conocido por su trabajo en política, filosofía y música. En 1750, ganó el Premio del Concurso de la Academia Dijon, con el "Discurso sobre ciencia y artes".

Aunque ya ha colaborado con Voltaire en obras de la Ilustración, en su ensayo afirma que las ciencias, las letras y las artes son los peores enemigos de la moral. "Todo lo que distingue al hombre civilizado del salvaje es malvado".

Rousseau se enfrenta a una sociedad entera. Toma una posición que influirá no solo en Europa sino en todo Occidente. Su actitud es terminar con todos los códigos existentes. Destruye la falsedad impuesta por la sociedad.

Rousseau ataca el arte, pero se dedica a la música y escribe ópera cómica. “El campesino del pueblo” y la comedia Narciso, ambos en 1752.

Desarrolle ideas resumidas en su discurso galardonado y escriba "Discurso de desigualdad" (1754)

En este trabajo, refuerza la teoría ya planteada al reafirmar: “El hombre es naturalmente bueno. Es solo por las instituciones que se vuelve malo ”. Ataca la desigualdad resultante de los privilegios. "Para deshacer el mal, solo hay que abandonar la civilización".

En 1756 Rousseau se convierte en invitado del palacio de Madame d'Epinay, cuando comienza sus tres obras principales: "Nueva Heloise", "El contrato social" y "Emile".

En 1761, publica New Heloise, donde ensalza las delicias de la virtud, el placer de la renuncia, la poesía de montañas, bosques y lagos. "Solo el campo puede purificar el amor y liberarlo de la corrupción social." El libro es bien recibido, es la primera manifestación del romanticismo. La naturaleza se pone de moda. Rousseau se llama "El buen salvaje".

El contrato social y Emile

El contrato social, libro publicado en 1762, es un plan para la reconstrucción de las relaciones sociales de la humanidad. Su principio básico es válido.

“En su estado natural, los hombres son iguales: los males solo surgieron después de que ciertos hombres decidieron demarcar trozos de tierra, diciéndose a sí mismos: Esta tierra es mía. Y entonces nacieron los diversos grados de desigualdad humana.

Para Rousseau, la única esperanza de garantizar los derechos de cada uno radica en la organización de una sociedad civil, con los mismos derechos para todos. Esto podría lograrse a través de un contrato social. entre los distintos miembros del grupo. Mediante este acuerdo, cada individuo estaría de acuerdo en someterse a la voluntad de la mayoría: nace el estado.

En Emile, el mismo plan para la reconstrucción de la humanidad se basa en la educación. Es una especie de novela pedagógica.

Rousseau representa al héroe como un niño completamente aislado del entorno social, sin ninguna influencia de la civilización. Su maestro no trata de enseñarle ninguna virtud, sino que trata de preservar su pureza de instinto contra los posibles indicios de vicio.

Persecución y muerte de Rousseau

La publicación del Contrato social y Emile, con ideas democráticas, es audaz para la época. Las ediciones Emile se queman en París. Detenido en Francia, Rousseau se refugia en Ginebra, pero sus libros también molestan al gobierno.

Sus libros son considerados "imprudentes, escandalosos y tienden a destruir la religión cristiana". Perseguido constantemente, encuentra asilo en Môtiers, bajo la protección de Federico el Grande. Allí vive de 1761 a 1765. En ese momento escribe: "Cartas escritas en la montaña" y "Proyecto para la Constitución de Córcega". Y empezar Confesiones.

En 1765, acusado de envenenar a los aldeanos, dirigido por un pastor, huye a Inglaterra, donde George III le otorga una pensión. Tu salud mental ya está sacudida. Sufre de persecución manía y llega a la demencia. Desesperado, huye una vez más y viaja sin destino.

En esta vida errante, escribe "Consideraciones del Gobierno de Polonia" y "Sueños de un pensador solitario". En 1778, es recibido por el marqués de Girardin en su dominio de Ermonville, Francia, donde vive sus últimos días. Jean Jacques Rousseau muere de accidente cerebrovascular, 2 de julio de 1778.

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