La irradiación adaptativa es un proceso evolutivo que ocurre cuando un grupo ancestral coloniza diferentes ambientes y puede originar otras especies.

Al colonizar nuevos entornos, cada grupo está sujeto a diferentes condiciones ambientales. Esto permite la aparición de una amplia variedad de formas de vida. Un selección natural permite la supervivencia del más apto.

El aislamiento geográfico entre grupos ancestrales permite la especiación, el proceso de formación de nuevas especies.

En resumen, la irradiación adaptativa corresponde a la aparición de especies en diferentes ambientes a partir de un ancestro común.

Uno ejemplo de irradiación adaptativa Es la diversificación de los mamíferos. Este grupo de animales tiene un ancestro común y está adaptado a varios tipos de hábitat, como el terrestre, acuático y aéreo.

La irradiación adaptativa da lugar a la homología. La homología se refiere a la similitud entre estructuras de diferentes organismos debido al mismo origen embriológico. En este caso, las estructuras pueden o no realizar la misma función.

Basado en la irradiación adaptativa de los mamíferos, son estructuras homólogas: extremidades superiores del hombre, pata de caballo, aleta de ballena y ala de murciélago.

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Irradiación adaptativa x convergencia evolutiva

Mientras que en la irradiación adaptativa un ancestro común coloniza diferentes ambientes y origina nuevas especies. En la convergencia evolutiva, diferentes antepasados ​​viven en el mismo entorno, experimentan las mismas presiones selectivas y se vuelven similares en algunos aspectos.

La convergencia evolutiva se puede resumir en la adaptación de diferentes organismos a la misma condición ambiental. Un ejemplo es la similitud entre las formas corporales de los delfines y los tiburones, dos especies diferentes que viven en el medio acuático.

La convergencia evolutiva da lugar a la analogía. La analogía se refiere a la similitud morfológica entre estructuras que realizan la misma función. Un ejemplo son las alas de mariposas y murciélagos. Aunque no son de la misma especie, viven en el ambiente aéreo y tienen estructuras similares.

Por lo tanto, a través de la convergencia evolutiva, los organismos no relacionados pueden desarrollar estructuras y formas corporales similares debido a la adaptación a los mismos entornos.

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