Los insectos sociales son aquellos que viven organizados en grupos, interactuando entre sí, en una relación ecológica armoniosa llamada sociedad. Los insectos sociales más conocidos son las abejas y las hormigas. y las termitas

Las abejas son insectos sociales (eusociales)

Comportamiento social de los insectos

No todos los insectos son verdaderamente sociales (eusociales), lo que los distingue es el grado de organización y cooperación entre ellos en aspectos reproductivos, cuidado de la descendencia y división del trabajo. Por lo tanto, de acuerdo con el comportamiento social, se pueden dividir en:

Hormigas obreras cuidando huevos y pupas en el nido

  • Eusociales: Están organizados en variedades de uva, con una clara división del trabajo y cooperan en el período reproductivo, y todos en el grupo contribuyen al cuidado de los huevos y los jóvenes. Las abejas, hormigas y termitas son eusociales;
  • Subsocial: tienen algunos comportamientos de cuidado de la descendencia, pueden ser machos, pero generalmente son las hembras las responsables de proteger los huevos de los depredadores y garantizar el éxito reproductivo. Muchos grupos se consideran subsociales, entre ellos: chinches y especies de escarabajos;
  • Solitarios: no exhiben ningún comportamiento social. No se cuida a la descendencia, los nidos solitarios se hacen en lugares protegidos, ya que no hay guardianes para protegerlos. Los escarabajos de estiércol son un ejemplo de insectos solitarios, otros son cucarachas, especies de grillos, escarabajos y avispas.

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Organización social: las razas

Los insectos sociales viven en sociedades divididas en castas en las que viven diferentes generaciones, cuya organización contribuye a mantener el funcionamiento de la sociedad. Los roles de cada casta están bien definidos, son:

Enorme reina con trabajadores y soldados en termitero

  • Reinas – son responsables de reproducción Dentro del grupo, generalmente solo hay uno o dos. Las formas de reproducción varían de una especie a otra. Ellas son mas grande que los trabajadores lleven los huevos y, como regla, sean alimentados por ellos. Las hembras de termitas después de la fertilización se vuelven desproporcionadamente más grandes que las trabajadoras y ponen miles de huevos;
  • Machos reproductores – son individuos fértiles, su única función es realizar la fertilización de reinas. En las abejas y hormigas, generalmente mueren poco después del apareamiento; En las termitas, los reyes viven con la reina.
  • Trabajadores – son responsables de mantener el grupo, recolectar comida y ofrecer a las reinas y soldados, así como cuidar los nidos y los insectos jóvenes. No pueden reproducirse porque son infértiles;
  • Soldados – son responsables de proteger a la sociedad de termitas, asegurando que no sea invadida por depredadores. Tienen mandíbulas adaptadas a la defensa y son tan estériles como los trabajadores.