La ingeniería genética son las técnicas de manipulación genética y recombinación, a través de un conjunto de conocimientos científicos (genética, biología molecular, bioquímica, entre otros), que reformulan, reconstituyen, reproducen e incluso crean seres vivos. Técnicas de manipulación genética desarrolladas a partir de 1970 y sus aplicaciones han llegado a varias áreas, como medicina, agricultura y ganadería.

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Clonación

Clonación Es el proceso, realizado en el laboratorio, de reproducción de especies genéticamente idénticas. El primer mamífero clonado fue la oveja Dolly en 1996 en el Reino Unido, que vivió durante seis años. En Brasil, el primer mamífero clonado fue la novilla Vitória, nacida en 2001.

Un clonación reproductiva Su propósito es reproducir un nuevo ser, idéntico a uno que ya existe. En términos generales, en el proceso de clonación, se extrae una célula de un organismo adulto y se extrae el núcleo (que contiene el material genético). Este núcleo se inserta en un huevo sin núcleo, por lo que no hay combinación entre una herencia genética diferente.

Cuando el huevo comienza a dividirse, se forma un embrión. El embrión se implanta en el útero de una hembra de la misma especie que el organismo clonado. El resultado será el clon, una copia del organismo del que se tomó el material genético.

Un clonación terapéutica Es la formación de células de un determinado órgano (corazón, riñón, hígado, cerebro), llamadas células madre, para reemplazar las células enfermas de estos órganos y hacer que vuelvan a funcionar normalmente.

Células madre

Células madre tienen la capacidad de originar diferentes células en el cuerpo humano y, por lo tanto, diferentes tejidos. Se pueden encontrar en embriones (células madre embrionarias), el cordón umbilical y varios otros órganos y tejidos humanos, como el médula ósea y el piel (células madre adultas).

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Las células de un embrión de hasta catorce días aún no se han especializado y pueden originar cualquier tipo de célula de un adulto. En el proceso, el núcleo y una célula del individuo, cuyo órgano no funciona correctamente, se extrae y se transfiere a un huevo sin núcleo, promoviendo su desarrollo en cierta medida. Luego, la masa celular formada se elimina y se transfiere a un medio de cultivo en el cual, con estímulos apropiados, se pueden formar las células deseadas.

Las células madre de la sangre del cordón umbilical del recién nacido han sido clínicamente probadas para ser utilizadas para el trasplante de médula ósea.

Si quieres saber más sobre las células madre.

Transgénico

Transgénico son organismos genéticamente modificados que fragmentos recibidos de material genético de otro organismo, que puede ser de la misma especie o incluso de otra especie. Sin embargo, si un organismo tiene modificaciones en su genoma, sin recibir material genético de otro organismo se llama OMG Es un organismo genéticamente modificado sin ser transgénico.

Las verduras son ampliamente utilizadas en la investigación con transgénicos, siendo el más común soja y el Maíz Los científicos han desarrollado verduras más nutritivas, mejoradas con superproteína, verduras y granos resistentes a los pesticidas, alimentos más saludables y bajos en grasa, plantas que maduran mejor y no sufren con mal tiempo, y han sido objeto de un intenso debate. Usted sabe si estos alimentos dañan o no su salud después de una ingestión prolongada.

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Proyecto Genoma Humano

Es un proyecto que comenzó en 1990, que involucra a 18 países, incluido Brasil, cuyos objetivos fueron: determinar la secuencia las bases del ADN humano; yodentificar y mapear los genes de 23 pares de cromosomas y almacena esta información en bases de datos, para que puedan desarrollar formas de utilizar esta información para fines científicos y terapéuticos.

En febrero de 2001, se anunció que se había completado el 90% del mapeo genético, con aproximadamente 3 millones de pares de bases de ADN y casi 30,000 genes identificados.

Más información: Proyecto Genoma Humano.

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