Los indicadores ácido-base son sustancias que, en la práctica, nos indican el pH de una solución cambiando de color.

Cuanto más ácida es una solución, más iones hidronio (H3El+) y bajar el pH. Por otro lado, cuanto menor es la concentración de esta especie, la solución es básica y el pH es alto.

El punto de inflexión de un indicador representa el rango de pH dentro del cual se nota el cambio de color.

Aunque existen dispositivos que miden el pH a través de la conductividad de la solución, los indicadores se utilizan ampliamente para su comodidad y facilidad de manejo.

El papel tornasol es el más antiguo de los indicadores, pero hoy se utilizan muchos otros. Los más conocidos son: fenolftaleína, naranja de metilo y azul de bromotimol.

El indicador universal muestra el pH en una amplia gama de indicaciones y cambios graduales de color, ya que está compuesto por una mezcla de indicadores.

Indicador Color en solución Punto de inflexión

Medio ácido

(pH <7)

Medio neutral

(pH = 7)

Medio básico

(pH> 7)

Fenolftaleína incoloro incoloro lila 8.2 – 10.0
Naranja de metilo rojo naranja amarillo 3.1 – 4.4
Azul de bromotimol amarillo verde azul 6.0 – 7.6
Tornasol rojo amarillo azul 5.0 – 8.0
Indicador universal de rojo a naranja amarillo verdoso de azul a verde

¿Cómo funcionan los indicadores ácido-base?

PH es el potencial de hidrógeno y la escala de pH, que varía de 0 a 14, es útil para medir qué tan ácida o básica es una solución.

Las sustancias utilizadas como indicadores son moléculas orgánicas grandes, naturales o sintéticas, que tienen el carácter de un ácido débil o una base débil.

Si el indicador es un ácido débil, tiene un color en forma de ácido (HIn), otro color en la forma de base conjugada (En) y estas especies están en equilibrio químico.

Al entrar en contacto con una solución ácida de pH (pH <7), la concentración de iones hidronio (H3El+) aumenta y desplaza el equilibrio hacia la izquierda, consumiéndolos y formando la especie HIn para establecer un nuevo equilibrio de acuerdo con el Principio de Le Chatelier.. Por lo tanto, la solución se vuelve azul.

Por otro lado, cuando se encuentra en una solución básica (pH> 7), iones hidroxilo (OH) de la base reaccionan con iones hidronio (H3El+) formando agua. Al aumentar la concentración de agua, el sistema reacciona desplazando el equilibrio hacia la derecha. Por lo tanto, se forma más base conjugada y la solución es de color rojo.

El cambio de color de una sustancia indicadora ocurre en diferentes rangos de pH. Por lo tanto, al elegir un indicador, debemos tener en cuenta:

  • La diferencia del primer y segundo color para que podamos ver fácilmente su cambio.
  • El cambio de color debe ser rápido.

¿Para qué sirven los indicadores ácido-base?

Los indicadores sirven para mostrar si un material es ácido o básico, porque solo mirarlo no puede hacer esta distinción. Por lo tanto, los indicadores se utilizan para darnos una indicación aproximada del pH de una sustancia.

Aquí está el pH de los diferentes materiales que usamos en nuestra vida diaria:

Los indicadores más utilizados en la vida cotidiana son los papeles indicadores de pH, que están impregnados con una o más sustancias indicadoras. Echa un vistazo a dónde se pueden usar.

Medir el pH de la piscina

Para garantizar que la piscina sea adecuada para su uso, uno de los parámetros a medir es el pH. Esto es necesario para no causar daños a los ojos, el cabello y la piel.

Cinta de medición de pH de piscina.

Para este propósito, los kits se venden en tiras o gotas que controlan el pH del agua.. En el caso de la cinta, simplemente sumérjala por solo 2 segundos en agua y verifique el color en la escala disponible en el paquete.

Medir el pH del cuerpo humano.

Nuestro cuerpo tiene un pH ligeramente alcalino. Por lo tanto, los cambios en el rango de pH influyen en el funcionamiento del cuerpo y la manifestación de la enfermedad.

Por lo tanto, puede ser útil medir el pH de la orina y la saliva usando cintas métricas. El papel tornasol es un indicador ácido-base que nos da una respuesta rápida a qué tan bien está funcionando nuestro cuerpo.

Cinta para medir el pH de la saliva y la orina.

Medir el pH de la saliva es importante para saber cómo es su salud bucal. La saliva funciona como una solución tampón, disminuyendo la acidez de la boca para evitar la proliferación de microorganismos productores de ácido al consumir el azúcar que comemos y provocar la aparición de caries.

La medición del pH de la orina nos dice si el pH de la sangre está dentro del rango adecuado o si hay algún trastorno en nuestro cuerpo. Si el pH está fuera de lo normal, puede que no estemos comiendo adecuadamente, por ejemplo.

Recuerde que estas pruebas son útiles como indicación, pero solo no dicen cómo está la salud. Por esta razón, es aconsejable consultar a un médico y realizar otras pruebas.

Ejemplos de indicadores ácido base

Echa un vistazo a las estructuras químicas de los indicadores de pH más conocidos.

Fenolftaleína

La fenolftaleína es el indicador más utilizado en las valoraciones ácido-base.

Azul de bromotimol

Este indicador se usa ampliamente para determinar el pH de acuarios, peceras y piscinas.

Naranja de metilo

Este indicador es ampliamente utilizado en titulaciones ácido-base.

Pon a prueba tus conocimientos de pH con preguntas y comentarios del examen de ingreso a la universidad comentados por: Ejercicios sobre pH y pOH.