Las hormigas son animales invertebrados, con el mayor número de especies en el grupo de insectos.

Pertenecen al Filo Artrópodos, Orden Hymenoptera y todas las especies son parte de la Familia Formicidae.

Hay aproximadamente 18,000 especies de hormigas. En Brasil, hay alrededor de 2.000 especies, siendo el país con la mayor diversidad de hormigas en las Américas.

Características generales

Anatómicamente, las hormigas tienen tres pares de patas, un par de ojos compuestos, un par de antenas y un par de mandíbulas. El par de mandíbulas forman su boquilla de masticación, esencial para sus hábitos de estilo de vida.

En cuanto a la comida, se puede decir que varía según la especie. Las hormigas cortadoras de hojas, por ejemplo, se alimentan de hongos que crecen en su hormiguero. Mientras tanto, otras especies usan savia de plantas, néctar, caparazones de insectos y restos de comida humana para su alimentación.

Las hormigas cortadoras de hojas nutren un hongo con trozos de verduras. A cambio, se alimentan del hongo.

Las hormigas, como otros insectos, se comunican a través de feromonas, un químico que causa reacciones específicas entre individuos de la misma especie. Por lo tanto, pueden dejar una señal química que sirve como advertencia o advertencia para otras hormigas.

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La colonia de hormigas

Las hormigas son insectos holometabólicos, es decir, tienen metamorfosis. Completo Pasan por las etapas de huevo, larva, pupa y adulto.

Las hormigas también son insectos sociales. que viven en colonias, donde los individuos dividen las tareas. En una colonia encontramos a la reina, los trabajadores y los varones.

Todos los individuos pasan por la fase de huevo, larva, pupa y adulta. Sin embargo, lo que determina si la larva hembra se convertirá en reina o trabajadora es la cantidad y calidad de los alimentos que recibirá en esta etapa. Las reinas recibirán más comida y mejor calidad.

En cuanto a las funciones en la colonia, los trabajadores son responsables de la construcción, mantenimiento y limpieza del nido, cuidado de la descendencia y defensa.

El macho solo tiene la función reproductiva. Permanecen en el nido hasta el vuelo nupcial, cuando buscan una hembra reproductora. Después de eso, mueren, incluso si no han copulado.

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Hábitat de hormigas

Las hormigas viven en colonias. Pueden habitar prácticamente en todos los entornos, excepto los polos terrestres.

Las hormigas cortadoras de hojas construyen grandes nidos subterráneos que pueden extenderse por varios metros. Otras especies construyen sus nidos en pequeños pedazos de madera debajo del follaje del bosque. También se pueden encontrar en las copas de los árboles, nueces y hojas en descomposición. Además de los que se encuentran en el entorno urbano.

Curiosidades

  • Puede haber más de ocho millones de hormigas en solo una hectárea de bosque de tierra firme en la Amazonía;
  • Algunas especies de hormigas se utilizan para alimentar a los humanos. En este caso, están tostados;
  • El estudio de las hormigas se llama mirmecología.