El Reino Hongos está representado por organismos eucariotas unicelulares o multicelulares, que se encuentran en los más diversos tipos de ambientes.

Los hongos incluyen hongos, mohos, orejas de madera, líquenes y otros organismos.

Durante algún tiempo, los hongos se clasificaron en el reino vegetal, ya que tienen características similares a las plantas, sin embargo, difieren fundamentalmente en no presentar clorofila ni ningún otro pigmento fotosintético, por lo tanto, son heterotróficos.

Características generales

Los hongos vienen en muchas formas diferentes.

La mayoría de los hongos son multicelulares, con el cuerpo compuesto por hifas, pero hay algunos unicelulares, cuyo ejemplo principal es la levadura. Su reproducción puede ser sexual o asexual.

Los hongos se componen básicamente de una maraña de tubos, ramificados y rodeados por una pared de quitina. (polisacárido también presente en el exoesqueleto de artrópodos). Este enredo se llama micelio y los tubos que lo componen son las hifas.

Las hifas son filamentos microscópicos que contienen el material genético de los hongos. Pueden ser de dos tipos:

  • Hifas cenocíticas: cuando no tienen paredes transversales, llamadas tabiques, los núcleos se dispersan por todo el citoplasma;
  • Hifas de septa: cuando hay delimitación de los compartimentos celulares por los septos, formando células con uno (monocarióticos) o dos núcleos (dicarióticos). Sin embargo, la compartimentación está incompleta porque los septos tienen poros que permiten la comunicación entre las células vecinas.
Tipos de hifas

Los hongos crecen en un sustrato que puede ser un pan o fruta podrida, un tronco de madera o incluso otro hongo.

En organismos más complejos, el micelio forma un acechar o cuerpo fructífero con forma bien definida que caracteriza a las diferentes especies. Cuando vemos un hongo o moho en los alimentos, vemos el tallo, sin embargo, dentro del sustrato donde está, ya hay una enorme red de hifas enraizadas.

Los hongos son heterotróficos por absorción, lo que significa que absorben los nutrientes que se difunden dentro de sus células. Para esto, utilizan enzimas que digieren las sustancias que se encuentran en el medio ambiente.

Reproducción

En hongos más simples como la levadura, la reproducción ocurre por incipiente o en ciernes. En este caso, se originan brotes o brotes que pueden separarse de la célula original o unirse para formar cadenas celulares.

Levadura en ciernes

En muchos otros hongos, la reproducción se realiza a través de esporas que son células haploides (solo un cromosoma). Las esporas liberadas por el hongo en el medio ambiente, cuando encuentran condiciones favorables, germinan y dan lugar a un nuevo micelio, completando el ciclo asexual. Esta forma de reproducción asexual se llama esporulación.

Ciclo de vida de un hongo esporulado.

Mientras tanto, los hongos más complejos se reproducen sexualmente, que se divide en fases.

Las hifas son monocarióticas y haploides. Cuando comienzan el proceso reproductivo, se unen para formar hifas dicarióticas con núcleos organizados en pares. Este paso se llama plasmacamia.

Luego está el cardiograma en el que los pares de núcleos se fusionan para formar núcleos diploides, luego se dividen por meiosis dando lugar a esporas, que germinan y originan el micelio, completando el ciclo. Estas esporas se llaman "esporas sexuales" para diferenciarse de las formadas asexualmente.

Ejemplos

Entre las especies conocidas, muchas afectan la vida humana. Muchos se utilizan para la alimentación, como las casi 200 especies de hongos comestibles, algunas de las cuales se cultivan ampliamente, como el shitake, el shimeji y el champiñón.

Hongos Comestibles

Las levaduras se utilizan en la fermentación de pan, bebidas alcohólicas, entre otros. Algunas especies se utilizan en la producción de quesos Roquefort y Camembert. Y luego están los hongos utilizados por la industria farmacéutica para fabricar antibióticos, como el género Penicillium.

El aspecto negativo de los hongos son las enfermedades causadas por ellos, ya que algunas especies son parásitos. En humanos, causan micosis y candidiasis., entre otros y en las plantas causan enfermedades como la roya del café.

Candida albicans, hongo que causa la candidiasis

Asociaciones Mutualistas

Ciertas especies de hongos hacen asociaciones con otros organismos, en los cuales ambos se benefician, y esta relación se llama mutualismo..

Líquenes

Cuando los hongos (principalmente del grupo de los ascomicetos) se asocian con algas o especies de cianobacterias, forman líquenes.. La asociación es tan íntima que no pueden vivir separados, y les permite habitar lugares donde pocos organismos podrían hacerlo como rocas duras.

Micorrizas

Cuando se asocia con las raíces de ciertas plantas, los hongos obtienen nutrientes como carbohidratos y aminoácidos. Las plantas, a su vez, absorben mejor los minerales del suelo gracias a las hifas que rodean sus raíces.

Esta asociación se llama micorriza., palabra derivada del griego: mykos, significa hongo y rizos Es la raíz.

Importancia ecológica

El Hongos del Reino es un grupo ampliamente distribuido en el planeta y aún es poco conocido, ya que se estima que hay 1,5 millones de especies, de las cuales menos de 100,000 están clasificadas y estudiadas adecuadamente.

Los hongos son muy importantes en el equilibrio de los ecosistemas porque participan en el reciclaje de la materia orgánica, descomponiéndolos. Por lo tanto, ocupan el último nivel trófico en las cadenas alimentarias, actuando como descomponedores..

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