Hipófisis

Hipófisis

UNA hipófisis es una pequeña glándula ubicada en la base del cerebro.

Se considera la glándula maestra del organismo, porque su función principal es producir hormonas que regulan el funcionamiento de otras glándulas endocrinas.

Anteriormente, se llamaba glándula pituitaria. Mide aproximadamente 1 cm de diámetro, el tamaño de un guisante, y pesa entre 0,5 y 1,0 g.

Ubicación de la glándula pituitaria

Funciones de la pituitaria

La pituitaria tiene funciones importantes, además de controlar otras glándulas, también contribuye al buen funcionamiento del metabolismo y la producción de hormonas.

Según su relación con el hipotálamo, la glándula pituitaria representa sitios de interacción entre el sistema endocrino y el sistema nervioso.

El hipotálamo, que es una región del cerebro, regula la actividad secretora de la glándula pituitaria. Un ejemplo es que algunas hormonas del hipotálamo se envían a la adenohipófisis, a través de una parte del sistema circulatorio llamada sistema portal, que se extiende desde la base del hipotálamo hasta la adenohipófisis.

Obtenga más información sobre los sistemas del cuerpo humano con los que está relacionada la glándula pituitaria:

  • Sistema endocrino
  • Sistema nervioso

División de la glándula pituitaria

División de la glándula pituitaria

La glándula pituitaria se divide en dos partes: la anterior o adenohipófisis y la posterior o neurohipófisis.

Adenohipófisis

La adenohipófisis se origina en el tejido epitelial. Secreta hormonas por la influencia de la liberación y secreción de hormonas que pasan a través del hipotálamo en el sistema portal.

En respuesta a factores provenientes del hipotálamo, secreta sus propias hormonas, que son proteínas, glicoproteínas o polipéptidos.

Vea en la tabla a continuación cuáles son estas hormonas.

Hormona descripción
Hormona creciente Es una proteína que estimula el crecimiento de los tejidos y contribuye a determinar la altura de una persona. También actúa en la regulación del metabolismo. En casos de tumores en el hipotálamo o la glándula pituitaria, esta hormona se puede producir en exceso o en pequeñas cantidades.
prolactina Es una proteína que actúa en la producción de leche por parte de las glándulas mamarias. Tiene una función incierta en los hombres.
Adrenocorticotropina Polipéptido que actúa sobre las células grasas, musculares y pancreáticas.
Hormona estimulante de la tiroides (tirotropina) Glicoproteína que estimula la síntesis y secreción de hormonas tiroideas.
Gonadotropinas (estimulantes de folículos y luteinizantes) Las gonadotropinas son glicoproteínas que promueven el crecimiento y la función de las gónadas (ovarios y testículos).

Leer más sobre todo lo relacionado con las hormonas de la adenohipófisis:

  • Tiroides
  • prolactina
  • Ovarios

Neurohipófisis

La neurohipófisis se origina en una extensión del hipotálamo, que consiste en tejido nervioso.

Se llama así porque es una extensión del cerebro. Su función es almacenar y secretar dos neurohormonas que se describen en la siguiente tabla.

Hormona descripción
Antidiurético (vasopresina) Responsable de la reabsorción de agua en los riñones, reduciendo el volumen de orina y la pérdida excesiva de agua.
Oxitocina Actúa estimulando los músculos del útero. Desempeña un papel importante en la expulsión del feto en el momento del parto.

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