Hidrógeno

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Hidrógeno

EL hidrógeno ubicado en el primer cuadro de la tabla periódica y está representado por la letra H, siendo este su símbolo.

A pesar de su importancia, es el elemento más simple, formado solo por un protón y sin neutrones.

Elemento hidrógeno y sus características en la tabla periódica.

Del griego, la palabra “hidrógeno” se compone de los términos hidro mi genes, que significa generador de agua.

Características

Encontrado en estado puro como elemento químico gaseoso, es inflamable, incoloro, inodoro, no metálico e insoluble en agua.

Este elemento es raro en la atmósfera terrestre, ya que su muy ligera densidad le permite escapar de la gravedad terrestre.

Sin embargo, es abundante en la superficie del planeta, en forma de hidrocarburos y agua, en la que hay dos átomos de hidrógeno por un átomo de oxígeno.

Fue a través del modelo atómico de Bohr que fue posible explicar el comportamiento estable del átomo de hidrógeno.

El hidrógeno, cuyo número atómico es 1, produce compuestos con muchos elementos de la tabla periódica, especialmente compuestos orgánicos, en combinación con carbono.

Es el más abundante de los elementos químicos del Universo. Suele encontrarse en estado atómico y en forma de plasma, estimando alrededor del 75% de la masa elemental, cuyas propiedades son diferentes a las del hidrógeno molecular o del gas hidrógeno (H2).

Hay tres tipos principales de isótopos de hidrógeno. Son ellos:

Patio (contiene 1 protón), Deuterio (contiene 1 protón y 1 neutrón) y Tritío (contiene 1 protón y 2 neutrones), que se representan de la siguiente manera:

Historia de descubrimiento

El gas hidrógeno fue producido artificialmente por T. Von Hohenheim (Paracelsus, 1493-1541) cuando estaba estudiando la reacción química entre metales y ácidos fuertes.

Sin embargo, fue Henry Cavendish quien se dio cuenta por primera vez, en 1781, de la verdadera naturaleza del gas. Lo identificó en una reacción ácido-metal como un gas inflamable que produce agua cuando se quema.

Más tarde, en 1783, Antoine Lavoisier nombró al elemento hidrógeno. La aplicación práctica del gas pudo haber sido con el primer globo de gas hidrógeno, de 1783, que se extendió como forma de transporte, hasta que un accidente mostró el riesgo que implicaba.

Producción

Industrialmente, se produce a partir de hidrocarburos en gas natural.

El proceso de “reformado con vapor“, donde la alta temperatura a la que el gas natural entra en contacto con el vapor de agua produce el elemento en su estado puro.

Otra forma muy común de obtener hidrógeno en Brasil y otros países con abundante electricidad, es la descomposición electrolítica de una disolución acuosa en sal común.

Su producción en laboratorio se realiza atacando el zinc (Zn) con ácido clorhídrico diluido (HCl).

¿Para que sirve?

El hidrógeno se utilizó como gas para globos y aeronaves. Eso es porque es más liviano que el aire, pero ha sido reemplazado por helio, un elemento menos inflamable.

Actualmente, el hidrógeno se utiliza en una amplia gama de producciones. Algunos ejemplos son la obtención de amoniaco para fertilizantes, metanol, hidrogenación de carbón, soldadura.

Además, se utiliza como agente reductor para la obtención de metales, debido a la solubilidad y características del hidrógeno, que puede provocar fragilidad en muchos metales.

En estado líquido, se utiliza como combustible para cohetes y para la mejora de combustibles fósiles en general.

Curiosidades

  • OH2 es más ligero que el aire y fue utilizado en aeronaves rígidas por el conde alemán Ferdinand von Zeppelin, de ahí el nombre de las aeronaves.
  • Algunas bacterias y algas pueden sintetizar gas hidrógeno.
  • El hidrógeno se utilizará en el futuro para producir combustible de energía limpia.
  • El gas metano es una fuente de hidrógeno cada vez más importante.

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