EL guerra de Vietnam, ocurrido entre 1955 y 1975, fue un conflicto entre Estados Unidos y Vietnam del Norte, este último apoyado por la Unión Soviética.

El combate es parte del contexto de la Guerra Fría, cuando Estados Unidos y la Unión Soviética no se enfrentaron directamente, sino que intervinieron en territorios que podrían convertirse en futuros aliados.

Combatientes de la guerra de Vietnam

Con una fuerte motivación ideológica, la guerra representó el enfrentamiento militar entre capitalismo y socialismo. También se extendió por gran parte del sudeste asiático entre 1955 y 1975, llegando a Laos y Camboya.

Veamos los dos bandos que lucharon:

  • Capitalistas: República de Vietnam (Vietnam del Sur), gobernada por el dictador Ngo Dinh-Diem. Apoyado por Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Corea del Sur.
  • Socialistas: República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte), gobernada por Ho Chi Minh. Sus aliados fueron el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam (FNL) en el sur del país, la Unión Soviética, China y Corea del Norte.

Resumen de la guerra de Vietnam

Los territorios que formaban los dos países estaban separados por el paralelo 17 que era una zona desmilitarizada

De Indochina a Vietnam

El territorio que comprendía Vietnam era parte de Indochina, colonia francesa desde el siglo XVIII.

Sin embargo, en 1930 el Liga de la Independencia de Vietnam (1930), dirigido por Ho Chi Minh (1890-1969). Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, los japoneses invadieron el territorio y Francia vio disminuir su influencia.

Al final del conflicto internacional, Francia vuelve a recuperar Indochina, pero el deseo de independencia local era más fuerte.

De esta forma, franceses e independentistas se enfrentan durante ocho años de guerras. Solo en la década de 1950 se retiraron del área. En 1954, firmaron el Acuerdo de Ginebra, que creó cuatro países separados: Camboya, Laos, Vietnam del Norte (comunista) y Vietnam del Sur (capitalista).

Vietnam del Norte y Vietnam del Sur

El gobierno de Vietnam del Norte siempre ha expresado su deseo de reunificar los dos territorios del país y ha fomentado Frente de Liberación Nacionalista de Vietnam del Sur.

Para evitar un conflicto, la población decidiría mediante referéndum el rumbo de la unificación de Vietnam en 1956. Todo apuntaba que esto lo ganaría la facción comunista.

Ante esta situación, el primer ministro Ngo Dinh Diem (1901-1963), apoyado por Estados Unidos, llevó a cabo un golpe militar en 1955, provocando una guerra civil entre las fuerzas del Sur y del Norte.

Entrada de Estados Unidos en la guerra de Vietnam

Posteriormente, en 1959, el Viet Cong y el ejército regular de Vietnam del Norte atacan una base estadounidense en Vietnam del Sur. Posteriormente, en 1963, es asesinado Ngo Dinh Diem.

Ante este ataque, el presidente John Kennedy (1917-1963) comienza a enviar las primeras tropas al país.

Sin embargo, Estados Unidos dudaba en involucrarse en un conflicto en una región tan distante después del fracaso militar estadounidense durante la Revolución Cubana..

En agosto de 1964, sin embargo, los servicios de inteligencia estadounidenses falsificaron un incidente entre sus barcos y un presunto barco norvietnamita en el golfo de Tonkin. Esto provoca que el presidente Lyndon Johnson (1908-1973) envíe 500.000 soldados a combatir en el país asiático, a pesar de no haber obtenido el apoyo del Congreso para hacerlo.

Ofensiva Tet

La "ofensiva del Tet" fue una invasión de Vietnam del Norte a Vietnam del Sur, en esta operación el ejército norvietnamita ataca simultáneamente más de treinta ciudades de ese territorio, tomando la Embajada de Estados Unidos en Saigón.

Esta incursión humilló a Estados Unidos, que ya contaba con un contingente de más de 500.000 hombres en Vietnam.

El líder comunista Ho Chi Minh falleció en 1969, pero los ataques del ejército norvietnamita continuaron hasta 1973. Presionado por la opinión pública y el Congreso, el presidente Richard Nixon Comienza a retirar las tropas estadounidenses del país y firma el Acuerdo de París.

En 1976, se toma el control del Sur y se unifica Vietnam bajo el nombre de República Socialista de Vietnam.

Estrategias en la guerra de Vietnam

Los helicópteros fueron fundamentales para el despliegue de tropas estadounidenses en Vietnam.

En el lado norteamericano, la principal estrategia militar consistió en bombardear con armas químicas, incluidas algunas prohibidas por las convenciones de Ginebra. El napalm sería uno de los símbolos de este conflicto.

Además, para soportar las duras condiciones de las batallas, los soldados estadounidenses consumieron drogas con LSD. y otras sustancias.

Los norvietnamitas y el Viet Cong, por otro lado, practicaron tácticas de guerrilla, incluidos sabotajes, trampas y emboscadas en la retaguardia de los frentes de combate.

Como conocían muy bien el terreno, pudieron aprovechar al máximo las ventajas geográficas de los bosques tropicales de matorral.

Asimismo, la motivación de cada ejército pesó sobre la moral de las tropas. Mientras los vietnamitas luchaban por algo concreto, los estadounidenses luchaban por algo tan lejano como impedir el avance del comunismo.

Estos factores, asociados a la antipatía norteamericana entre los vietnamitas, provocada por sus acciones militares, culminaron en la derrota estadounidense.

Guerra de Vietnam y los medios

La guerra de Vietnam recibió una amplia cobertura mediática. Estos dieron a conocer barbaridades mundiales como los ataques con agentes químicos, la construcción y el encarcelamiento en campos de concentración, así como la masacre indiscriminada de civiles.

Esta enorme publicidad en torno a la guerra, así como la falta de apoyo internacional a las víctimas del conflicto, llevaron al surgimiento de varios movimientos pacifistas.

En Estados Unidos, el regreso de soldados mutilados y traumatizados solo reforzó la percepción de la opinión pública estadounidense contra el conflicto.

Por eso, las manifestaciones pacifistas tomaron las calles de Estados Unidos y otras partes del mundo. Con protestas, las multitudes presionaron para poner fin a los conflictos y retirar las tropas.

Números de la guerra de Vietnam

Víctimas mortales:

  • 4 millones de vietnamitas,
  • 2 millones de camboyanos y laosianos
  • más de 60.000 soldados norteamericanos.

Se estima que 2 millones de vietnamitas han huido a otros países.

En esta campaña, más de 3 millones de militares estadounidenses sirvieron en Vietnam. Se estima que la acción militar costó más de $ 123 mil millones, entre los costos de la guerra y las inversiones en Vietnam del Sur.

Películas sobre la guerra de Vietnam

Hay varias películas estadounidenses que abordaron la guerra de Vietnam. De aquellos que ensalzaban a los estadounidenses con personajes heroicos como el Rambo, por Sylvester Stallone o el Badrock, de Chuck Norris, al más crítico Revelación ahora.

Consulta la lista:

  • Revelación ahora, 1979
  • Cabello, 1979
  • Pelotón, 1986
  • Nacido para matar, 1987
  • Buenos dias Vietnam, 1987
  • Nacido el 4 de julio, 1989
  • Aire americano, 1990

Curiosidades

  • Cada país llama a la guerra con diferentes nombres. Mientras que en Estados Unidos el conflicto se conoce como Guerra de Vietnam, en el país asiático se le llama Guerra de Estados Unidos.
  • Este fue el conflicto armado más largo y sangriento después de la Segunda Guerra Mundial.

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Licenciada y Licenciada en Historia, PUC-RJ. Especialista en Relaciones Internacionales, Unilasalle-RJ. Máster en Historia de América Latina y Unión Europea por la Universidad de Alcalá, España.