Un Guerra de trincheras (1915-1917) consistió en la fase de la Primera Guerra Mundial cuando esta táctica militar fue ampliamente utilizada.

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¿Que pasó?

La guerra de trincheras duró dos años y fue el período más largo del conflicto.

Como los ejércitos de los Aliados y las Potencias Centrales tenían fuerzas muy equilibradas, la solución era cavar trincheras y desde allí tratar de avanzar o mantener la posición en el suelo.

Las trincheras consistían en zanjas construidas en cualquier terreno: desde las más planas como en Francia e incluso en los Alpes. Fueron utilizados tanto para tácticas ofensivas como defensivas.

Tenían unos dos metros de profundidad o eran lo suficientemente grandes como para que un hombre estuviera completamente cubierto y protegido. De esta manera, la observación se hizo a través de telescopios y, más raramente, por observadores.

Entre las líneas de trincheras había un espacio llamado "tierra de nadie". Pasar por esta zona significaba ser disparado por todos lados. De hecho, sacar la cabeza de la trinchera podría costarle la vida a un soldado.

Esquema básico de una trinchera

Las trincheras se convirtieron en un complejo donde había lugares reservados para descansar, heridas graves y baños. A veces se construían refugios para que los soldados pudieran descansar.

Para sostener las paredes era necesario apuntalar la madera con tierra. Esto fue particularmente complicado en terrenos húmedos como Francia y Bélgica, donde la lluvia llenó las trincheras y favoreció la transmisión de enfermedades.

Trincheras francesas en la batalla de Somme en la Primera Guerra Mundial

Aunque teníamos la imagen de que los soldados en una trinchera luchaban todo el tiempo, la realidad era muy diferente. De hecho, los hombres pasaron más tiempo observando que luchando contra el enemigo. Esto generó una guerra de nervios y un inmenso desgaste de los combatientes.

De cualquier manera, un ataque a las trincheras solía ser mortal. Primero, los atacantes lanzaron bombas a través de los cañones o los aviadores atacaron las líneas enemigas. Del mismo modo, el gas venenoso estaba arrojando, con la esperanza de que los soldados salieran de sus escondites. Esta acción podría durar horas o incluso días.

Solo después de eso, los oficiales enviaron a los soldados a avanzar hacia la trinchera enemiga, y sin embargo, el éxito del ataque no estaba garantizado.

Mapa

El frente occidental tiene aproximadamente 645 km de largo, se extiende desde el Canal de la Mancha en Bélgica hasta la frontera suiza. Se estima que se han excavado 400 km de trincheras a lo largo del frente occidental.

Mapa de líneas de trinchera en el frente occidental

Subtítulo:

Amarillo – Alemania

Púrpura – Francia

Rojo – Inglaterra

Naranja – Bélgica

Verde: tierra de nadie

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