Desarrollaron formas de filosofía, política, arte y deportes, que todavía se utilizan en la actualidad.

Ocuparon un territorio en el continente y en casi 1000 islas repartidas por el mar Mediterráneo.

Griegos y Pueblos

Los griegos estaban formados por varios pueblos como los aqueos, los iones, los dorios, las tribus áticas, etc.

Consideraron que su héroe fundador fue Heleno, un adivino que aparece en la obra Odisseia y se autodenominaron «helenos». Este era también el nombre de un pueblo ubicado en el noroeste de Grecia hoy.

La palabra «Grecia» fue utilizada por los romanos y significa «tierra de los griegos».

Historia griega antigua

Para fines de estudio, dividimos la historia de la antigua Grecia en cuatro períodos:

  • Prehomérico (siglos XX-XII a. C.)
  • Homérico (siglos XII – VIII a. C.)
  • Arcaico (siglos VIII-VI aC)
  • Clásico (siglos V – IV a. C.)

Durante el período arcaico observamos el surgimiento de ciudades-estado griegas, el desarrollo de la filosofía y el arte griegos que influirían en todo el mundo occidental.

Ciudades griegas

Cada ciudad griega tenía su propio sistema político, por lo que se llamaban ciudades-estado.

Mientras vimos en Atenas el comienzo de la democracia, donde los ciudadanos podían participar en la política; en Esparta, por otro lado, vemos una mayor centralización del gobierno.

Sin embargo, las ciudades-estado forman alianzas con otras ciudades en caso de guerra. Cuando se enfrentaron a un enemigo común, como fue el caso de los persas, las ciudades griegas se unieron.

Cultura griega

A los griegos les gustaba ir al teatro y ver obras de tragedia y comedia.

Las obras tenían una función religiosa, ya que se realizaban durante los festivales al dios Dioniso. Del mismo modo, desempeñaron un papel moral, porque siempre transmitían una lección a los espectadores.

Del mismo modo, apreciaban la poesía épica, cantada por poetas, que se basaban en Odyssey e Iliad. Estos fueron recitados en fiestas nacionales o públicas.

Los instrumentos musicales griegos más comunes fueron la lira, indispensable para recitar poemas y flautas de diferentes tamaños. La música griega ha llegado hasta nuestros días a través de los modos de las escalas musicales que usaban los griegos.

Sociedad griega

Aunque hubo diferencias en cada una de las ciudades-estado, la sociedad griega se dividió en hombres libres, extranjeros y esclavos.

Las mujeres no fueron consideradas en este recuento, porque incluso si tenían libertad, no tenían derechos políticos.

Los ciudadanos

La sociedad griega estaba encabezada por ciudadanos que deberían haber nacido en la ciudad. En Atenas, por ejemplo, independientemente de la cantidad de dinero, cada ciudadano podría intervenir en los asuntos de la ciudad-estado. Se reunieron para aprobar leyes, juzgar crímenes y decidir la guerra.

Esclavos

Los seres humanos fueron esclavizados durante las guerras o para pagar deudas. Fueron empleados en diversas tareas, tanto domésticas como comerciales y agrícolas.

Se estima que el 40% de la población de Atenas estaba compuesta por esclavos que ejercían profesiones calificadas como maestros, médicos, pintores, escribas, secretarios privados y mucho más.

Extranjeros

Como cada ciudad-estado era independiente, el extranjero podía ser alguien de la ciudad vecina. No tenían derechos políticos ni tierras y, por lo tanto, se dedicaban al comercio y la producción de bienes.

Mujer

Las mujeres se casaron a la edad de 15 años, en una ceremonia doméstica, frente al altar familiar. La mujer se hizo cargo de los esclavos, los niños y tejió la ropa necesaria para todos en la casa.

Diferencias sociales

La división social fue clara durante la guerra. Los ricos lucharon en la caballería, ya que pudieron mantener al animal.

Los que no tenían medios, ingresaron a la infantería y lucharon a pie, armados con una lanza, casco y escudo; mientras los pobres y condenados, remaban en las galeras de los barcos.

Dioses griegos

Los habitantes de la antigua Grecia eran religiosos y adoraban a varios dioses, semidioses y héroes.

La religión cumplió el papel de unificar las diferentes aldeas y apuntó a moldear moralmente a la sociedad. Las leyendas de los dioses sirvieron para enseñar valores a los ciudadanos y garantizar el buen funcionamiento de la polis.

Cada tribu afirmó que había sido fundada por un héroe mítico y los partidos dedicados a las deidades fueron un evento social importante.

Economía griega

Las grandes ciudades, como Atenas y Esparta, tenían su propia moneda.

Atenas aprovechó las minas de plata en la región de Laurion para acuñar su moneda, que será la más valiosa de la región. De esta manera fue posible sostener guerras con sus vecinos.

La agricultura constituía el cultivo de uvas, para la fabricación de vino; aceitunas, de las cuales se extrajeron aceite y granos para el pan, como la cebada y el trigo. Muchos de estos productos se exportaron a otros lugares a lo largo del Mediterráneo.

Había artesanos especializados en la fabricación de productos en cerámica, cuero y metales.