Un Gran cisma de occidente representa una crisis en la religión católica que ocurrió entre 1378 y 1417. También llamada Cisma papal o Gran cisma, este período estuvo inicialmente marcado por la muerte del papa Gregorio XI en 1378, que resultó en la presencia de tres autoridades papales, que terminaron con el "Concilio de Constanza", celebrado entre 1414 y 1418. Todos reclamaron la legitimidad del poder sobre el Mundo cristiano occidental.

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Resumen

Durante 1305 y 1376 la sede del papado se encontraba en la ciudad de Aviñón, en el sur de Francia, es decir, estaba bajo el dominio francés, que fue transferido por Clemente V. Este período, que se conocía como "Cautiverio de Aviñón" es marcado por la mayoría de los papas y cardenales franceses. Ya había divergencias entre los intereses del papa Bonifacio VIII, que anhelaba una teocracia pontificia y el rey de Francia Felipe IV el Hermoso.

Sin embargo, con la muerte del papa Gregorio XI en marzo de 1378, quien intentó restaurar la autoridad papal a su regreso a Roma en 1377, los italianos aspiraban a la elección de un papa italiano.

De esta manera, se eligió al napolitano Bartolommeo Prignano, arzobispo de Bari, conocido como Urbano VI, con la aceptación de otros países europeos como Hungría, Noruega, Suecia, Irlanda, Flandes, Dinamarca, Inglaterra, entre otros.

Urbano VI estuvo en el cargo de papa de 1378 a 1389, y se negó a establecerse en Aviñón, lo que dejó a gran parte de la población católica francesa insatisfecha con la elección. Después de Urbano VI, los papas Bonifacio IX (1389-1404), Inocencio VII (1404-1406) y Gregorio XII (1406-1415) fueron elegidos en Roma.

Ante esto, en un clima de conflicto, el cardenal Roberto de Ginebra o el papa Clemente VII, llamado Antipapa, fue elegido en Aviñón, que permaneció entre 1378 y 1394, su sucesor Benedicto XIII. Los países europeos que legitimaron la sede de Avignon, además de Francia, fueron: Escocia, Chipre, Borgoña, Saboya y los reinos españoles de Aragón, Castilla y León.

Más tarde, en la ciudad italiana de Pisa, se eligió a otro Antipapa en el "Concilio de Pisa", Alejandro V, que permaneció solo un año desde 1409 hasta 1410. Su sucesor fue el Antipapa Juan XXIII (1410-1417).

Lo que sucedió fue la excomunión de los Papas entre ellos, legitimando la presencia de los tres como autoridades papales en Europa durante aproximadamente tres décadas, hasta que Gregorio XII de Roma y Benedicto XIII de Aviñón finalmente decidieron sobre el Cisma, restablecido por el "Consejo Ecuménico de Constança ", que eligió a Odo Colonna, llamó al Papa Martín V, quien trajo de vuelta la Unidad de la Iglesia Católica.

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