Grafito

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Grafito

Grafito o el grafito es un mineral gris oscuro, metálico y suave, que se presenta en la naturaleza en forma de cristales hexagonales con una estructura en capas. También se llama plomo negro o grafito, una nomenclatura utilizada por los científicos.

El grafito es el resultado de una red suelta de átomos de carbono, lo que permite la maleabilidad. La base de la formación del grafito es el carbono puro, que también forma diamante y fullereno.

Los depósitos de grafito más importantes se encuentran en China, Canadá, Brasil, México, Rusia, India, Madagascar y Siri Lanka.

Propiedades del grafito

El grafito es un conductor de corriente eléctrica y calor, ya que cada átomo de carbono comparte tres de los cuatro electrones en la estructura, dando el cuarto a una banda conductora común, como en los metales.

El grafito es resistente a altas temperaturas y oxidación. Debido a su alto punto de fusión también se utiliza como material refractario.

Aplicaciones de grafito

El grafito tiene importantes aplicaciones en la industria: en la fabricación de ladrillos y piezas refractarias, crisoles para la industria del acero, latón y bronce, lubricantes sólidos o base aceite y agua, pinturas para la protección de estructuras de hierro y acero, cátodos de baterías pilas alcalinas, escobillas de motor eléctrico, electrodos de lámpara de arco eléctrico, etc.

Una de las aplicaciones más importantes del grafito es el uso del lápiz y el portaminas. Mezclado con arcilla muy fina forma el lápiz mina, con diferentes grados de dureza.

Grafito y grafeno

El grafeno es un nuevo material derivado del grafito que impulsa una gran revolución en la industria por sus propiedades únicas: es maleable, impermeable y translúcido, más resistente que el diamante y un excelente conductor eléctrico. La gama de productos que pueden beneficiarse del grafeno es amplia.

El grafeno es cuarenta veces más fuerte que el acero. Permite la creación de teléfonos inteligentes y tabletas con pantallas delgadas como papel bond, transparente, plegable y resistente a golpes y caídas.

El grafeno es un conductor eléctrico 1.000 veces más eficiente que el cobre y 100 veces mejor que el silicio. Las baterías eléctricas de hoy hechas de nanofibras de carbono durarían tres veces más si sus circuitos estuvieran hechos de polvo de grafeno.

Curiosidades

  • El grafito, sometido a altas temperaturas, puede producir diamantes artificiales.
  • Hay pocos productos elaborados con grafeno, como la raqueta de tenis de la marca Head, utilizada por el tenista serbio Novak Djokovic. Con una llanta compuesta principalmente de grafeno, es más ligera que las tradicionales.