Glucólisis

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Glucólisis

La glucólisis es una de las etapas de la respiración celular, en la que la glucosa se descompone en partes más pequeñas y la consiguiente liberación de energía. Esta etapa metabólica tiene lugar en el citoplasma de la célula, mientras que las siguientes se encuentran dentro de las mitocondrias.

¿Qué es la glucólisis?

La glucólisis es un proceso bioquímico en el que molécula de glucosa (C6H12EL6), de la comida, se divide en dos moléculas más pequeñas de ácido pirúvico o piruvato(C3H4EL3), liberando energía. Es la primera etapa del proceso de respiración celular que ocurre en el hialoplasma celular.

La ecuación que se describe a continuación representa una resumen de glucólisis, pero es importante saber que el proceso es más complejo y ocurre a lo largo de diez reacciones químicas, en las que varias sustancias y enzimas libres participan en el citoplasma.

En la glucólisis, la molécula de glucosa se descompone en dos piruvatos y se producen dos ATP.

Dependiendo del organismo y del tipo de célula, la respiración celular puede ocurrir en presencia de oxígeno (aeróbico) o en ausencia total (anaeróbica) y así la glucólisis producirá diferentes sustancias.

En respiración aeróbica origina el piruvato que entra en el ciclo de Krebs, mientras que en el respiración anaeróbica, la glucosa da lugar a lactato o etanol que participan, respectivamente, en la fermentación láctica o alcohólica.

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Bioquímica de la glucólisis

La glucosa se descompone en diez reacciones químicas que generan dos moléculas de ATP como equilibrio. Aunque se produce poca energía en esta etapa, se generan sustancias que serán importantes en las próximas etapas de la respiración.

Inicialmente, la molécula de glucosa necesita ser activada, para esto se gastan dos moléculas de ATP y la glucosa recibe fosfatos (de ATP) formando glucosa 6-fosfato. Entonces este compuesto sufre cambios en su estructura, dando lugar a fructosa 6-fosfato y fructosa 1,6 bisfosfato.

Con estos cambios, las sustancias se descomponen más fácilmente en moléculas más pequeñas. Luego se produce una nueva fosforilación (el fosfato entra en la molécula) y deshidrogenación (se eliminan los hidrógenos) de las sustancias producidas, con la participación de la molécula NAD (nicotinamida adenina).

Los hidrógenos donan electrones a la cadena respiratoria, la molécula NAD (nicotinamida adenina) se encarga de transportarlos, en forma de NADH, siendo un aceptor de electrones.

Finalmente, se produce un nuevo reordenamiento en las moléculas hasta la formación del piruvato que procederá a las siguientes etapas de la respiración celular.