Las glándulas suprarrenales o suprarrenales se encuentran en la cavidad abdominal, justo encima de cada riñón, de ahí su denominación.

Son glándulas endocrinas, responsables de la producción de hormonas importantes, como la adrenalina y la noradrenalina, que actúan en varios órganos y participan en el funcionamiento del cuerpo.

En la glándula suprarrenal se reconocen dos regiones distintas, la médula y la corteza. Cada una de estas partes produce diferentes hormonas y tiene sus propias características.

Las glándulas suprarrenales se encuentran por encima de los riñones.

Función de las glándulas suprarrenales.

La función principal de las glándulas suprarrenales es la producción de hormonas., que juegan un papel en la regulación de los niveles de sodio, potasio y agua del cuerpo, el metabolismo de los carbohidratos y las respuestas al estrés del cuerpo.

Hormonas de las glándulas suprarrenales

Las principales hormonas producidas y liberadas por las glándulas suprarrenales son:

  • Aldosterona: Actúa en el equilibrio de líquidos, especialmente sodio y potasio en el plasma sanguíneo.
  • Cortisol: Conocida como la "hormona del estrés", es responsable de controlar el estrés y actúa en el mantenimiento de los niveles de azúcar en la sangre y la presión arterial.
  • Adrenalina: Actúa como mecanismo de defensa del cuerpo, preparándolo para una emergencia, especialmente en situaciones estresantes.
  • Noradrenalina: Contribuye a preparar el cuerpo para una acción particular en momentos de susto, sorpresas o emociones fuertes.

Anatomia e histologia

Las glándulas suprarrenales tienen aproximadamente 5 cm de alto, 2 cm de ancho, 1 cm de grosor y pesan hasta 10 g.

Tienen diferencias de forma, la del lado derecho tiene forma triangular, mientras que la del lado izquierdo es similar a la media luna.

Las glándulas suprarrenales se dividen en dos partes: la corteza y la médula.

Anatómicamente, se dividen en dos zonas principales:

  • Médula: Porción central y más oscura de la glándula, que se origina en el neuroectodermo. Responsable de sintetizar y secretar las hormonas adrenalina y noradrenalina, de acuerdo con los estímulos del sistema nervioso.
  • Corteza: Constituye hasta el 90% de la glándula, siendo su porción externa. Presenta color amarillento, originario del mesodermo y formado por tejido epitelial. Se subdivide en tres partes (glomerular, fasciculada y zona reticular). Regula la producción de aldosterona, cortisol y hormonas sexuales.

Las glándulas suprarrenales están rodeadas por una cápsula de tejido conectivo. y rodeado de mucha grasa.

Enfermedades que afectan las glándulas suprarrenales

Algunas enfermedades afectan las glándulas suprarrenales, causando una producción hormonal excesiva o reducida.

Las principales enfermedades de las glándulas suprarrenales son:

  • Cáncer de glándula suprarrenal: Dos tipos de tumores pueden afectar las glándulas suprarrenales, los adenomas de la corteza suprarrenal (principalmente tumores benignos) y el cáncer cortical suprarrenal. A menudo, los síntomas están relacionados con la presión que el tumor ejerce sobre otros órganos.
  • Insuficiencia suprarrenal: Condición en la cual la corteza suprarrenal no produce hormonas esteroides en cantidad adecuada. Los síntomas principales son fatiga, debilidad muscular, reducción del apetito, náuseas y pérdida de peso.
  • Enfermedad de Addison o insuficiencia suprarrenal crónica: Ocurre cuando las glándulas suprarrenales no pueden producir sus hormonas en cantidades adecuadas. Los síntomas son manchas oscuras en la piel, fatiga, fatiga muscular, falta de apetito, deshidratación, vómitos y diarrea.
  • Síndrome de Cushing: Causado por la producción excesiva de cortisol debido a la presencia de un tumor en la glándula o problemas de la hipófisis. Los síntomas incluyen aumento de peso, mala cicatrización de heridas, brazos y piernas delgados, acumulación de grasa abdominal y osteoporosis.

Curiosidades

  • Las glándulas suprarrenales fueron descritas científicamente en el año 1563 por el italiano Bartholomew Eustachius.
  • Las glándulas suprarrenales reciben uno de los mayores suministros de sangre en el cuerpo humano.